Jean Kuczka y Alexandria Bell estaban a punto de celebrar hitos emocionantes en sus vidas.

Alexandria, de 15 años, estaba ansiosa por viajar a Los Ángeles para celebrar sus Sweet 16, dijo su padre. Y Kuczka, de 61 años, se estaba preparando para jubilarse después de una larga e ilustre carrera docente, contó su hija.

Pero un tiroteo el lunes en Central Visual and Performing Arts High School en St. Louis destruyó esos sueños y destrozó a las familias de las víctimas. Fue al menos el tiroteo número 67 este año en los terrenos de una escuela de EE.UU., con un joven de 19 años empuñando un rifle estilo AR-15, más de 600 rondas de municiones y más de una docena de cargadores de alta capacidad, dijo la policía; murió después de un tiroteo con oficiales.

“Mi hija estaba planeando venir aquí a California y celebrar su cumpleaños conmigo el 18 de noviembre”, dijo el padre de Alexandria, Andre Bell.

“Pero ahora tenemos que planear su funeral”.

Maestra protegió a los estudiantes del pistolero

Maestra Jean Kuczka

Durante la prisa por evacuar a los niños de la escuela, “Un estudiante me miró y dijo: ‘Le dispararon a la Sra. Kuczka’. Y luego dijo que la Sra. Kuczka se había puesto entre el pistolero y los estudiantes”, recordó Kristie Faulstich.

Alexis Allen-Brown no se sorprendió al enterarse de que uno de sus maestros de secundaria favoritos murió tratando de salvar a sus alumnos, dijo.

“Cuando me enteré, lo primero en lo que pude pensar fue en lo mucho que ella se preocupaba por los estudiantes”, dijo Allen-Brown. “Ella iba a salvar a esos bebés”.

Kuczka a menudo usaba citas inspiradoras en las que creía, como “Antes de ser cualquier otra cosa, eres un ser humano. Y todo ser humano merece respeto”, recordó Faulstich.

Kuczka había trabajado en Central VPA High School desde 2008, según su biografía en el sitio web de la escuela . En él, escribió: “Creo que cada niño es un ser humano único y merece la oportunidad de aprender”.

Kuczka logró tener un impacto duradero en sus estudiantes, dijo Allen-Brown, ahora en sus 20 años.

“Era de buen corazón. Ella era dulce. Ella siempre te hacía reír incluso cuando no estabas tratando de reír”, dijo Allen-Brown.

“Ella te hacía sentir real, dentro y fuera de la clase. Ella te hizo sentir humano. Y ella era tan dulce”.

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Una bailarina talentosa que ‘hizo reír a todos’

Alexandria era miembro del grupo de baile Saint Louis Dazzling Diamonds. Sus compañeros bailarines crearon un cartel con la imagen de Alexandria que ahora forma parte de un creciente monumento frente a la escuela.

Los dolientes establecieron un monumento en honor a Alexandria Bell, quien fue asesinada semanas antes de cumplir 16 años.

Su amiga Dejah Robinson dijo que los dos planeaban celebrar Halloween juntos este fin de semana.

“Ella siempre fue divertida y siempre mantuvo la sonrisa en su rostro y hacía reír a todos”, dijo Robinson, luchando por contener las lágrimas.

Robinson, que asiste a otra escuela, quiere que los legisladores actúen sobre el control de armas, dijo.

Alexandria Bell

“Ellos sabían lo que estaba pasando y podrían haber hecho algo”, dijo. “Pero claramente no están haciendo nada, y no lo harán”.

El padre de Alexandria dijo que su hija podía mejorar cualquier día.

“Alexandria era mi todo. Era alegre, maravillosa y simplemente una gran persona”, dijo Bell a KSDK.

“Ella era la chica que me encantaba ver y me encantaba saber de ella. Sin importar cómo me sintiera, siempre podía hablar con ella, y estaba bien. Ese era mi bebé”.

Pero en su momento de mayor necesidad, Alexandria no puede consolar a su padre.

Se quedó agonizando por qué alguien le quitó la vida a su hija.

“Es una pesadilla”, dijo. “Estoy tan molesto. Necesito a alguien, policía, gente de la comunidad, alguien, para que esto tenga sentido”.

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