Los Seattle Sounders no están jugando a la altura de su potencial

Después de perder 3 de los últimos 4 partidos, los Sounders están atascados en un pequeño bache en este momento.


Los Sounders ya habían ganado la Liga de Campeones de Concacaf, estaban sólidamente en la carrera por los playoffs de la MLS y tenían esperanzas realistas de escalar entre los 2 primeros de la Conferencia Oeste. No es que no haya preocupaciones, pero se sentían bastante superables.

Dos derrotas consecutivas más tarde, y tres de sus últimas cuatro, no creo que los fundamentos hayan cambiado realmente, pero el estado de ánimo parece ser mucho más grave.

Podría ser un buen momento para dar un paso atrás y volver a evaluar el optimismo anterior y abordar algunos de los problemas que hemos visto en los últimos dos juegos.

Comencemos con la posición de los Sounders en la tabla. Gracias a la mayoría de los otros equipos de la Conferencia Oeste que luchan por hacer mucho, en realidad no es tan diferente de lo que era hace dos juegos, a pesar de que los Sounders cayeron al octavo lugar. Si bien una carrera en los 2 primeros lugares en el Oeste se siente un poco menos probable (los Sounders necesitarían compensar una brecha de 13 puntos), llegar a los 3 primeros es tan factible como siempre. Los Sounders están a solo cuatro puntos del tercero y dos del quinto con un juego pendiente. Si la perspectiva de la mesa no es tan buena como podría ser, también está lejos de ser terrible.

Quizás lo más preocupante sea el juego real y algunas de las debilidades que parecen haber quedado expuestas durante este tramo, una buena parte de las cuales probablemente se pueden atribuir a la rotación del personal. Más allá de la ausencia de João Paulo, los Sounders han estado perdiendo a los presuntos titulares Obed Vargas (cinco juegos), Raúl Ruidíaz (cinco juegos), Xavier Arreaga (cuatro juegos) y Stefan Frei (dos juegos) por períodos variables en las últimas semanas. Los reemplazos de estos jugadores en ocasiones han tenido un buen desempeño, pero ha sido difícil ganar consistencia cuando los Sounders han usado tres parejas diferentes en su doble pivote y tres combinaciones diferentes de defensa central en los últimos cuatro juegos.

Sin embargo, eso no significa que los Sounders se liberen por completo. En pocas palabras, los Sounders han estado lo suficientemente cerca de su plena fuerza durante este período que no deberían estar luchando para anotar tanto como lo han estado, y eso tampoco explica los errores defensivos que los han llevado directamente a los goles.

El miércoles, los Sounders estaban jugando sólidamente a la defensiva, aunque un poco atrapados en su propio lado, hasta que Nicolás Lodeiro calculó mal cuánto tiempo tenía y regaló el balón en el mediocampo. Sin duda, un lamentable error. Pero Nashville pudo convertir eso en una oportunidad de contraataque demasiado fácil simplemente colocando una pelota por encima. A pesar de tener tres centrales en el campo, dos atacantes de Nashville pudieron colocarse detrás de la defensa y anotar lo que equivalía a un toque.

No podemos perder el balón en esa área del campo y nuestra defensa activa tiene que ser mejor”, dijo el entrenador en jefe de los Sounders, Brian Schmetzer, sobre la secuencia. “Si un equipo sale y nos gana limpiamente, eso es una cosa. Pero odio perder cuando regalas metas que, en mi opinión, son prevenibles. Tienes que ser capaz de mantener una hoja limpia. Esta noche no pudimos hacer eso”.

Por supuesto, ese es solo un objetivo. Los Sounders han anotado al menos dos goles en casi la mitad de sus partidos este año y tenían suficientes atacantes del primer equipo en el campo para ser peligrosos. En la primera parte fueron de todo menos, con apenas dos remates y ninguno entre el minuto 3 y el 45.

Un cambio de formación y personal cuando entraron Danny Leyva y Will Bruin en el minuto 57 al menos permitió a los Sounders finalmente tener algo de posesión y crear algunas oportunidades decentes. Leyva fue particularmente efectivo, completando 26 de 27 pases y realizando el trabajo defensivo que permitió a Nicolás Lodeiro ascender una línea hacia su rol más natural de No. 10. Leyva también estuvo a centímetros de anotar su primer gol en la MLS, un tiro que arrancó desde unas 25 yardas y se fue por poco desviado.

El mapa de acción de Danny Leyva. MLSsoccer.com

Las estadísticas de Bruin no saltaban tanto de la página, solo se le acreditaron nueve toques, pero su voluntad de ser una presencia dentro y alrededor del área penal pareció darles más espacio a los mediocampistas de los Sounders. Bruin también estuvo a centímetros de anotar, pero su redirección de un centro de Nouhou también fue angustiosamente desviada.

Sus actuaciones contrastaron con las de los titulares atacantes de los Sounders. Fredy Montero (uno), Jordan Morris (uno) y Cristian Roldan (dos) se combinaron para apenas cuatro toques dentro del área penal y un tiro total durante los primeros 57 minutos. Los Sounders como equipo intentaron solo 67 pases en el tercio de ataque del campo durante ese tiempo, aproximadamente la mitad que Nashville. Durante los últimos 33 minutos, los Sounders intentaron 105 pases en el tercio de ataque, en comparación con los 31 de Nashville.

Parte de esa disparidad se debe al estado del juego: Nashville se contentó con proteger su ventaja, pero una gran parte también se debió a que los Sounders fueron más activos en sus pases y en la búsqueda de segundos balones.

“Como equipo tuvimos problemas en la primera mitad”, dijo Roldan. “Tenemos que mirarnos a nosotros mismos, no solo al 11 inicial, a los muchachos en el banquillo y al cuerpo técnico. Como unidad tenemos que ser mejores”.

Los problemas de los Sounders no son la falta de talento o de saber hacer. Este es un equipo que ya ha demostrado que puede jugar con algunos de los mejores equipos del continente. Sin embargo, en palabras de Brian Schmetzer, actualmente no están jugando a la altura de su potencial. Para que esta temporada alcance su potencial, debe comenzar lo antes posible.

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