Caen las ventas de gasolina en WA, los estilos de vida cambian en medio de los precios altísimos

Los conductores de Washington están comprando menos gasolina, probablemente como resultado de precios sorprendentes, un cambio en los hábitos de trabajo, un interés creciente en los automóviles de combustible alternativo y, para algunos, un pequeño esfuerzo por reducir su huella de carbono.

Este estado no está solo, según un análisis de datos de la Administración de Información de Energía de EE.UU. , compilado por QuoteWizard, que generalmente compara las tasas de seguros. A nivel nacional, el consumo de gas ha disminuido en casi todos los estados, con pocas excepciones. Los 10,500 galones menos de gasolina que se usan por día permitirían que un automóvil dé la vuelta a la Tierra 260 veces.

“Estamos en los mismos niveles en los que estábamos a mediados de la década de 1990”, dijo Nick VinZant, analista de QuoteWizard. “Es parte de un cambio fundamental en la sociedad, pero también es una respuesta directa a los precios de la gasolina al mismo tiempo”.

Los datos desde 2020 son desordenados. El consumo de combustible de los habitantes de Washington cayó a principios de 2020 a su nivel más bajo en casi 40 años. La razón, por supuesto, no fueron los precios del combustible, sino los bloqueos pandémicos.

Además, la gente siempre ha conducido menos en invierno que en verano, lo que significa que las comparaciones de mes a mes no son directas.

Pero el consumo de 2022, aunque sigue siendo más alto que en los primeros días de la pandemia, tiene una tendencia a la baja después de meses de hacer lo contrario. El verano pasado y principios del otoño, cuando los precios de la gasolina aún eran manejables, el consumo de combustible en el estado de Washington casi había regresado a los niveles previos a la pandemia; El uso de combustible en septiembre de 2021 fue mayor que en septiembre de 2019.

En octubre, las ventas de gas comenzaron a caer nuevamente. Para marzo de este año, los conductores compraron menos gasolina que en el mismo mes del año pasado, la primera vez en un año que había ocurrido. Excluyendo 2020, los 6,740,000 galones comprados en marzo en Washington son los más bajos desde enero de 1998; el nivel de marzo no ha sido tan bajo desde 1992.

Tyler Boucher y su familia se mudaron recientemente del sur de Seattle a Ravenna. Él y su compañero habían hablado durante mucho tiempo sobre dejar de usar sus autos. En ese momento, la motivación de Boucher no era tanto el precio de la gasolina como el deseo de ser más cuidadoso con el medio ambiente.

Consideraron comprar un vehículo eléctrico, pero en su lugar decidieron invertir en una bicicleta de carga eléctrica. Hicieron la compra en abril, cuando los precios de la gasolina subieron aún más. Incluso con mellizos y una primavera fría y húmeda, la inversión ha valido la pena, dijo Boucher. Hace casi todos sus mandados en bicicleta.

“Anteriormente usábamos el auto la mayoría de los días para hacer algo y ahora no lo usamos la mayoría de los días”, dijo Boucher, un escritor y editor independiente. Aunque aún no han vendido ninguno de sus autos, estimó que están comprando solo un tanque de gasolina al mes, para viajes de fin de semana, una gran ayuda con sus finanzas.

James Emery, un ingeniero que vive en Kirkland, comenzó a andar más en bicicleta en octubre pasado. Recientemente, ha intentado hacer un cambio más consciente para dejar de conducir. Tanto él como su socio tienen autos, y calculó que estaba gastando miles de dólares en mantenimiento y seguros, además de gasolina.

“Durante los últimos meses, debido a que he tenido algunas facturas de automóviles caras y la gasolina se ha vuelto más cara, comencé a pensar seriamente en deshacerme de mi automóvil”, dijo Emery. “Tenemos dos autos y uso el mío una vez a la semana. Simplemente no tiene sentido financiero”.

En el mismo período, el tránsito local ha comenzado a mostrar signos de una modesta recuperación. King County Metro superó el promedio de 200,000 pasajeros diarios en abril por primera vez desde antes de la pandemia. Abril también fue el mejor mes de Sound Transit desde febrero de 2020. El número de pasajeros todavía está muy por debajo de las cifras de 2019, pero la tendencia es positiva, dijo Kirk Hovenkotter, director ejecutivo de Commute Seattle.

“Hemos visto gente volviendo al autobús porque el clima es más agradable y los precios de la gasolina golpean su bolsillo”, dijo. En lo que va de 2022, los empleadores de Seattle han emitido un 70 % más de tarjetas ORCA nuevas que durante el mismo período del año pasado, dijo Hovenkotter.

VinZant de QuoteWizard dijo que también ha notado un mayor interés en los vehículos eléctricos y de combustible alternativo. Eso es especialmente cierto en Washington, donde las búsquedas en Internet de vehículos eléctricos han aumentado significativamente en 2022, dijo.

Este año, la Legislatura anunció el objetivo de eliminar gradualmente las ventas de automóviles nuevos a gasolina para 2030.

Faltan los datos de la Administración de Información de Energía sobre el consumo de diesel. Pero Sheri Call, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Camiones de Washington, dijo que no esperaría una caída similar. Todo lo que se puede hacer para mejorar la eficiencia del combustible en el mundo del transporte de mercancías ya se está haciendo, dijo. Entonces, en lugar de que los camioneros conduzcan menos, los productos se vuelven más caros.

“No estamos allí para nuestro placer”, dijo. “Estamos respondiendo a una demanda”.

El precio promedio de un galón de gasolina en Washington fue de $ 5,45 el martes, según AAA, una ligera caída con respecto al promedio de la semana anterior. Los precios del combustible en todo el país han disminuido alrededor de 15 centavos por galón en las últimas dos semanas, un pequeño alivio.

VinZant dijo que esperaría que las ventas de gasolina se correlacionaran con los precios, lo que significa que si los suministros aumentan y los precios bajan, es probable que las ventas también aumenten. Al mismo tiempo, cree que algunos conductores pueden cambiar permanentemente sus hábitos. Probablemente eso sea más cierto en lugares como Seattle, donde hay opciones de tránsito y es más probable que las personas vivan cerca de su trabajo. En lugares como Texas o Idaho, está menos seguro. La gente en algunos estados rurales, como Dakota del Norte, está comprando más gasolina que el año anterior.

Emery, de Kirkland, dijo que no espera volver a conducir, al menos no de la misma manera. “Para mí, será permanente”, dijo. “Quiero usar esto como una oportunidad para quedarme, incluso si [la gasolina] se vuelve más barata”.

Para Boucher, hay un beneficio adicional: “Es muy divertido andar en bicicleta cuando el resto del mundo se está desmoronando”.

📷Foto de portada: Tyler Boucher hace la mayoría de sus mandados en una bicicleta de carga eléctrica y estima que su familia de dos autos compra solo un tanque de gasolina por mes. (Steve Ringman/The Seattle Times)

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