Drogas en los autobuses se han convertido en un peligro cotidiano

Los operadores de autobuses y trenes dicen que muchas personas fuman drogas en el tránsito del área de Seattle que los vapores y el comportamiento volátil crean un ambiente de trabajo peligroso que desalienta a los pasajeros.

Los trabajadores de King County Metro Transit presentaron 44 informes de incidentes de seguridad relacionados con el uso de drogas en 2019, luego 73 en 2020 y 398 informes sin precedentes en 2021, según el recuento de Metro. La base de datos refleja tanto un aumento real como más informes, dicen los funcionarios.

El Sindicato de Tránsito Amalgamado Local 587, que representa a 4,305 miembros activos, dice que se necesita una aplicación más estricta, que incluya más policías y guardias de seguridad, con mayor autoridad para expulsar a las personas. Además del humo tóxico, los funcionarios sindicales dijeron que las cuadrillas que mantienen las paradas de tránsito han sido golpeadas, escupidas y amenazadas. Muchos incidentes no aparecen en los informes oficiales, dicen los líderes sindicales.

Fumar narcóticos a bordo del tránsito se afianzó el verano pasado y ahora supera a las agujas y la marihuana en las quejas de los conductores. Desde entonces, al menos seis operadores pidieron dejar de conducir a mitad del turno, y 14 mencionaron específicamente sentir dolores de cabeza, mareos o respiración irritada.

Por lo general, los usuarios encienden un encendedor debajo de un trozo de papel de aluminio, que calienta el fentanilo, la metanfetamina, la heroína o la mezcla en la parte superior, donde el humo se aspira con una pajita. Los sistemas de circulación de aire llevan la neblina hacia adelante y algunos vehículos de tránsito no tienen ventanas que se abren.

“Huele a mantequilla de maní quemada, mezclada con líquido de frenos”, dijo Erik Christensen, operador de King County Metro Transit, quien reportó seis incidentes desde octubre y recopila despachos de campo de otros conductores.

Alguien dejó láminas quemadas, que comúnmente se usan para calentar fentanilo, metanfetamina o heroína, en el piso de un tren ligero, en esta fotografía que tomó un trabajador de tránsito el mes pasado y compartió con sus colegas.

El sindicato respaldó a Bruce Harrell para alcalde, quien se postuló sobre un tema de ley y orden, y ha pedido ayuda a los legisladores estatales .

“Estamos tras la actividad delictiva, el consumo de drogas, los asaltos, el deterioro del tránsito”, dijo el vicepresidente del Local 587, Cory Rigtrup. “La solución es restaurar el tránsito, hacerlo acogedor, traer de vuelta a los pasajeros”.

Lo que está en juego para el sistema de transporte de la región es mayor aquí que en otras ciudades. La cantidad de pasajeros del transporte público de Seattle aumentó alrededor del 50 % en la década de 2010, con mucho la tasa más alta de EE. UU., para transportar 750 000 pasajeros diarios antes de la pandemia y el 46 % de los viajeros del centro de la ciudad. Los residentes pagan los impuestos de tránsito más altos del país, a agencias que gastan aproximadamente $1,200 anuales per cápita. El número de pasajeros y los ingresos por tarifas cayeron más de la mitad en la pandemia.

Metro enfrenta una situación de huevo y gallina, dijo Rigtrup, donde un regreso posterior a la pandemia de más viajeros ayudaría a disuadir a los consumidores de drogas.

Se espera que el Local 587 consolide los informes de los trabajadores en una queja ante el Departamento de Trabajo e Industrias del estado alegando peligros en el lugar de trabajo, dijo la portavoz de L&I, Dina Lorraine.

El gerente general de Metro, Terry White, está de acuerdo en que fumar drogas en el tránsito es un problema mayor últimamente.

“Absolutamente, somos un microcosmos de lo que está sucediendo a nivel regional y nacional”, dijo White.

Trabajadores de Metro limpian autobuses en la base de Atlantic Street la semana pasada. Parafernalia de drogas se encuentra todas las noches.

Metro planea lanzar una nueva Iniciativa de Cumplimiento de Tarifas, Protección y Seguridad esta semana, desarrollada usando encuestas y comentarios de 8,000 personas. White espera mejorar la conducta en el tránsito pero también mostrar compasión, especialmente a los pasajeros que carecen de refugio.

“No deberíamos caer en un lado totalmente punitivo”, dijo White. “Deberíamos averiguar cómo servimos a la comunidad. Con suerte, estaremos poniendo algunas cosas en su lugar, donde verás más policías en un autocar”. White también anticipa nuevos alcances y alternativas para los pasajeros sin hogar, algo que considera un problema mayormente diferente de la tendencia de los narcóticos fumados.

El uso de drogas en Denver hizo que ATU Local 1001 declarara a Denver Union Station como “un infierno sin ley” en diciembre. Un noticiero de televisión transmitió el video de un trabajador de usuarios desafiantes. La policía realizó arrestos y la agencia de tránsito cerró los baños después de encontrar rastros de fentanilo.

El merodeo pronto volvió, dijo el presidente del Local 1001, Lance Longenbohn. Los gerentes le otorgaron a un operador de trenes una licencia médica este mes, ya que el humo de las drogas que llegaba a su cabina de control le provocó asma, dijo.

“La gente lo fuma en los autobuses y trenes, en la estación. Estamos tratando de traer de vuelta a los ciclistas. La gente se sube a nuestros vehículos y nuestras estaciones y eso es lo que ven. No es una experiencia de tránsito muy atractiva”, dijo Longenbohn.

Los objetos punzantes recogidos en el interior de los autobuses de Metro se desechan la semana pasada en Atlantic Street Base.

Equipo de desescalada propuesto

Sobre el papel, simplemente comer una bolsa de papas fritas viola las reglas de conducta de los pasajeros de Metro. En realidad, el condado de King rehuyó la actividad policial para reducir el contagio de COVID-19 y en respuesta al asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis que provocó protestas por la justicia racial. En Seattle, los datos de fines de la década de 2010 mostraron un castigo desproporcionado a los pasajeros negros por evasión de tarifas y cero beneficios públicos por la emisión frecuente de boletos a pasajeros sin hogar. Los políticos a menudo quieren evitar tácticas de aplicación que puedan provocar confrontaciones.

El condado de King suspendió la aplicación de tarifas en 2020. El tren ligero de Sound Transit, también operado por Metro, pasó de ser inspectores vestidos de militares a ser “embajadores de tarifas” educativos que contactan solo al 2% de los pasajeros.

Sin embargo, Metro está aumentando sus 30 oficiales de seguridad anteriores a un total de 70 para el verano, capacitando a algunos cada semana, dijo Neil Crosier, superintendente de seguridad. El ejecutivo del condado Dow Constantine anunciará una nueva política de cumplimiento de tarifas este mes, dijo un asistente.

Los guardias desarmados de Securitas no están legalmente autorizados a sacar a las personas por mala conducta, excepto en caso de riesgo inminente de seguridad para los pasajeros o los guardias, dijo Crosier. Principalmente ayudan a los clientes con direcciones, cómo pagar y dónde encontrar máscaras gratuitas proporcionadas por Metro, dijo.

Los inspectores de tarifas están facultados legalmente para desalojar a los que no pagan, si los funcionarios del condado restablecen la aplicación de tarifas. Las agencias de tránsito consideran que el personal encargado de hacer cumplir las tarifas, tanto aquí como a nivel nacional, es la primera línea de vigilancia para disuadir o denunciar conductas indebidas.

Los oficiales de policía de Seattle no patrullan los vehículos de tránsito del condado, pero reaccionarán ante agresiones graves. El consumo de drogas en cualquier lugar, incluidas las aceras y las paradas de autobús en el centro, es una “prioridad menor que los delitos violentos, y en este momento dedicamos gran parte de nuestro tiempo a responder a los delitos violentos”, dijo el detective Patrick Michaud.

Trabajadores de Metro limpian autobuses en la base de Atlantic Street la semana pasada. Parafernalia de drogas se encuentra todas las noches.

Christensen dice: “Solo los queremos fuera del autobús. Bájalos del autobús para que podamos conducir”.

La representante del estado de Washington, Jamila Taylor, D-Federal Way, dijo que solicitará $500,000 en fondos estatales para emplear personal de extensión que ella llama “desescaleradores” en la Línea A que sirve a International Boulevard South. Tendrían experiencia en adicciones, salud mental o vivienda, bajo contrato con organizaciones comunitarias, siguiendo el modelo del equipo de intervención de crisis CAHOOTS en Eugene, Oregón.

“Si una persona necesita servicios, o necesita ser bajada del autobús, ellos pueden encargarse de ello, en lugar del conductor del autobús. El conductor del autobús puede concentrarse en llevar y traer a los pasajeros de manera segura”, dijo Taylor. Se necesitaría apoyo policial, pero no como primera opción, dijo.

Plumas en Aurora

Durante un viaje de rutina el viernes por la noche, un grupo se amontonó en la parte trasera de un autobús de la línea E medio lleno, saliendo de Third Avenue y Pike Street. Alguien encendió su florete justo más allá del puente Aurora. Un hombre inquieto se arrastró por el pasillo gritando: “¡Solo quiero amarte y protegerte! ¡No quiero que me hagan daño!”. y lo dejaron cerca de Green Lake.

Otro penacho teñido de metal empujó hacia adelante, donde un pasajero quejándose abrió la ventana. Cuando el autobús llegó a Shoreline, se levantó una tercera y más espesa nube. Jirones se arremolinaron alrededor de un joven que hizo una pausa después de rapear sin parar. El operador detuvo el autobús, regresó y le dijo que apagara su reproductor de audio. Él cumplió. “¡Qué tengas buenas noches!” el conductor deseó que todos se bajaran, drogados o sobrios.

Después de que el autobús regresó al centro, alrededor de las 8:20 p. m., brisas de humo de las aceras alrededor de la concurrida Pine Street se dirigieron hacia el norte hacia los pasajeros que esperaban en la parada de transferencia de Third y Virginia.

Atlantic Street Base es una de varias estaciones donde los autobuses pasan la noche siendo limpiados y desinfectados. Parafernalia de drogas se encuentra todas las noches.

Los informes de incidentes cuentan más historias.

19 de agosto: “Uso continuo de drogas y llené la cabina con humo de segunda mano, lo que me provocó migraña y náuseas leves. Detuvo el autobús en la zona 152 y Aurora. Abrí todas las puertas e informé a los ciclistas que no puedo continuar en la ruta debido a una enfermedad”.

7 de noviembre: “Noté un olor a mantequilla de maní quemada. Sospeché que alguien estaba fumando drogas (aparte de marihuana o tabaco) en el tren. Al llegar a la estación de la Universidad de Washington, miré por la ventana de la puerta del taxi y vi a un pasajero en el asiento detrás de mi taxi fumando pastillas de papel de aluminio”.

25 de noviembre: Un hombre es arrestado después de supuestamente fumar drogas de un papel de aluminio y luego golpear a otro pasajero del autobús en la cabeza y la espalda con el mango de una escoba con cinta adhesiva.

27 de noviembre: Un hombre arrojó piedras que rompieron las ventanas de un autobús en Ballard, después de que un operador le dijera que se fuera a fumar drogas.

Las rutas de autobús pueden ser lugares atractivos para fumar, dijo Christensen. “Es cálido, está fuera del medio ambiente, es fácil. El viento no apaga la llama”.

El presidente del Local 587, Ken Price, retrató a los ejecutivos y políticos de Metro que trabajan a distancia como ajenos a las condiciones de primera línea.

“Al igual que los acosadores cibernéticos, se sientan detrás de sus computadoras y te disciplinan por no reducir la escalada de los depredadores, las personas adictas a las drogas o los matones. Cosas que nunca aceptarían en su propio espacio de trabajo”, escribió en un boletín mensual.

White respondió que comprende la frustración de los miembros del sindicato. El personal de cuello blanco está siguiendo la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mediante el teletrabajo, dijo. White, un cliente y empleado de Metro de toda la vida, dijo que todavía viaja en autobuses y trenes todos los días entre el sur del condado de King y Pioneer Square, donde notó que las láminas usadas y los olores, pero no fue testigo de cómo se encienden las drogas.

Trabajadores de Metro limpian autobuses en la base de Atlantic Street la semana pasada. 
Parafernalia de drogas se encuentra todas las noches

El concejal del condado, Rod Dembowski, presidente del Comité de Transporte, Economía y Medio Ambiente, dijo que programó una audiencia para el martes por la mañana sobre los “impactos de COVID”. Los representantes sindicales hablarán.

Dembowski enfatizó : “La gerencia toma las decisiones operativas y muchas de las llamadas de política también”.

Sound Transit ha colgado cadenas de plástico amarillas para bloquear los asientos cerca de las cabinas de control de sus trenes ligeros, luego de incidentes de operadores que se vieron abrumados por humo tóxico, dijo el portavoz John Gallagher. Dijo que Suraj Shetty, el nuevo director de operaciones, dio un paseo nocturno y encontró “cosas bastante desagradables que están sucediendo en los trenes”.

Anteriormente, el director ejecutivo Peter Rogoff advirtió a la junta de tránsito sobre los riesgos biológicos y el vandalismo después de que la cantidad de pasajeros implosionó en 2020. En la próxima reunión de la junta de tránsito el 24 de febrero, también escucharán sobre el fenómeno de las drogas fumadas.

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