Las carreteras del estado de Washington pueden permanecer cerradas por más tiempo

El Departamento de Transporte del Estado de Washington advierte sobre una disminución del servicio y cierres de carreteras más prolongados este invierno debido a la escasez de personal.

El anuncio se hizo el viernes, antes de la primera nevada significativa de la temporada en Snoqualmie Pass, Mount Baker y otros lugares de gran altura en Washington. Durante el fin de semana, Stevens Pass recibió 11 pulgadas y Snoqualmie Pass recibió 5 pulgadas.

WSDOT atribuyó la escasez de mano de obra a una combinación de personal envejecido, congelamientos y permisos de contratación relacionados con la pandemia, una escasez nacional de mecánicos diésel y personas con licencias de conducir comerciales, así como puestos vacantes que quedaron abiertos después de promociones internas. Otro factor: el 6% del personal renuncia en lugar de cumplir con el mandato estatal de vacunas.

Los posibles impactos incluyen:

  • Tiempos de respuesta más lentos ante choques y otras emergencias.
  • Ciertos caminos y pasos se cerraron más de lo normal después de las tormentas.
  • Algunas carreteras se araron mínimamente y no hay personal las 24 horas del día.
  • Algunas autopistas con solo uno o dos carriles abiertos y completamente despejados de nieve y hielo.
  • Límites de velocidad más bajos en áreas con límites de velocidad variables.

Según WSDOT, la agencia tiene alrededor de 1,500 puestos de trabajo directamente relacionados con las operaciones de invierno y tenía aproximadamente 1,200 ocupados hasta el 19 de octubre.

WSDOT dijo que las cuadrillas se enfocarán en caminos críticos o de alto volumen en el orden de los mapas de prioridad de arado preexistentes.

“Sabemos que es difícil para ellos no poder brindar el mismo nivel de servicio este año. Pero simplemente no podemos pedirles a estos colegas que trabajan duro que hagan más con menos. La seguridad es clave aquí ”, dijo WSDOT en una publicación de blog.

Este invierno, WSDOT recomienda a los viajeros:

  • Consulte los informes meteorológicos en tiempo real y las condiciones de conducción antes de atravesar puertos de montaña.
  • Conduzca más lento con espacio adicional entre vehículos y sin control de crucero.
  • Comprobación de los coches en busca de neumáticos de tracción o cadenas.
  • Conducir con precaución cerca de intersecciones, rampas de salida, puentes o áreas de encadenamiento y remoción.
  • Preparar un equipo de emergencia para el automóvil con cables de puente, bocadillos, mantas, guantes y otros suministros.

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