La frontera se reabre pero hay incertidumbre en las ciudades de Washington que dependen del turismo canadiense

Los canadienses vacunados ahora pueden conducir a Washington después de un cierre pandémico de 20 meses. Pero todavía existen costosos elementos de disuasión.

La pancarta de “Bienvenido de nuevo” ondeaba hacia adelante y hacia atrás, y los letreros estaban apagados, actuando como una especie de alfombra roja para los canadienses visitantes. Eso se debe a que, por primera vez en 20 meses, a los canadienses se les permitió cruzar la frontera terrestre hacia los Estados Unidos.

Sí, tienen que estar vacunados. Y sí, deberán estar equipados con una prueba de una prueba COVID-19 negativa para regresar a casa. Pero, para una ciudad hambrienta de dólares de turismo, es muy necesario.

“Perdimos el 50% de la base de clientes, así, durante 20 meses o lo que fuera”, dijo Mark Seymour, propietario de Drayton Harbour Oyster Company.

Su restaurante estaba tarareando el lunes. Dijo que los clientes estadounidenses los mantuvieron “encendidos” durante el verano, pero se espera que el otoño y el invierno sean un desafío, con asientos al aire libre limitados y una caída de clientes ya esperada.

“El problema es la incertidumbre. Podríamos recibir un gran impulso hoy, un gran impulso el jueves, viernes y sábado. ¿Vamos a tener el mismo bache el siguiente fin de semana?”

Aún así, podría llamarlo optimismo cauteloso. En el Semiahmoo Resort, Golf Course and Spa, se habla de dotar de personal para manejar la afluencia canadiense.

“El 40% de nuestros miembros (del curso) son canadienses, por lo que no los hemos visto en 20 meses”, dijo el gerente del hotel Semiahmoo, Micah Mullen. “Recibo correos electrónicos de nuestros huéspedes canadienses todos los días”.

Sin embargo, en otra comunidad del condado de Whatcom, las perspectivas eran menos optimistas. Brian Calder, que dirige la Cámara de Comercio de Point Roberts, dijo que el daño ya está hecho.

“Hemos perdido negocios, hemos perdido empleados, hemos perdido la economía de los canadienses”, dijo. The Point es un enclave poco común en Estados Unidos, rodeado de agua en tres lados y dos cruces fronterizos terrestres sin ningún servicio de aire o agua significativo.

“Nos espera un largo camino”, agregó.

“No sé por qué ha tardado tanto”, reconoció la congresista Suzan DelBene, una demócrata que representa al distrito y ha criticado a la Administración Biden por la reapertura de la frontera.

“Necesitábamos abrir la frontera antes”, dijo el lunes mientras estaba de pie en el Arco de la Paz, y señaló que las reglas ya se habían relajado para los viajes aéreos entre Estados Unidos y Canadá. “La ciencia es la misma si vienes en avión o si vienes por la frontera”.

Dijo que el cruce debe simplificarse y que podría ayudar a los intereses de ambos países a tener alguna forma de prueba rápida de COVID-19 cerca de los cruces fronterizos. También está la cuestión de si Canadá relajará las reglas de prueba para los excursionistas, que tradicionalmente era una gran parte del negocio turístico del condado de Whatcom antes de que comenzara la pandemia.

“Nos comunicamos con nuestras contrapartes canadienses para comprender cuál es su plan aquí, no hemos recibido una respuesta”, dijo DelBene.

Aún así, después de tantas paradas y arranques, y falsas alarmas sobre la reapertura de la frontera, hoy fue un buen comienzo.

“Es un gran paso positivo y llega en el momento adecuado”, dijo Seymour.

Mullen agregó: “Esta es una noticia realmente emocionante, no solo para Semiahmoo sino también para la comunidad de Blaine”.

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