Una organización sin fines de lucro abrirá un almacén para suministrar alimentos a los necesitados en Washington

Las agencias que ayudan a combatir el hambre dicen que están usando las lecciones aprendidas durante los últimos 19 meses para prepararse para lo que se avecina.

Los bancos de alimentos en el oeste de Washington se preparan para lo desconocido a medida que se acerca otro invierno en medio de la pandemia y los funcionarios de salud advierten sobre una posible sexta ola del virus.

Afortunadamente, las agencias que ayudan a combatir el hambre dicen que están usando las lecciones aprendidas durante los últimos 19 meses para prepararse para lo que se avecina.

“Aprendimos mucho a través de COVID. Cómo pivotar. Cómo hacer que algo suceda de la nada”, dijo Chris Hatch, director senior de Prevención del Hambre para Voluntarios de América en el Oeste de Washington. “El año pasado no sabíamos día a día cuál iba a ser la necesidad. Solo nos estamos asegurando de estar preparados para lo que surja”.

Antes de la pandemia, Volunteers of America distribuía anualmente 3,6 millones de libras de alimentos a la comunidad. Desde entonces, ese número se ha más que duplicado a 7,9 millones de libras.

El año pasado, con el desempleo en niveles históricos y millones necesitados, Volunteers of America se hizo cargo de una tienda de comestibles vacía para entregar comida a los hambrientos.

Pero incluso eso no fue suficiente. La organización terminó teniendo que rechazar camiones enteros de comida porque no tenía espacio.

“Fue desgarrador”, dijo el director de operaciones Dean Johnson, “pero teníamos una cantidad limitada de recursos”.

Este año, Volunteers of America se mudará a un enorme almacén de Arlington que le permitirá almacenar y distribuir mucha más comida.

“COVID nos lanzó una bola curva”, dijo Johnson. “Con suerte, esto cambiará las reglas del juego”.

Según un estudio de la Universidad de Washington y la Universidad Estatal de Washington, el 29% de los habitantes de Washington necesitaban ayuda para conseguir comida antes de que llegara el coronavirus. Ese número ahora llega al 42%.

Se desconoce cuántas personas necesitarán ayuda este invierno. El aumento de los precios dificulta la compra de alimentos tanto para los consumidores como para las organizaciones benéficas, y también existen problemas con el transporte por carretera y el envío.

“No prevemos necesariamente que habrá un problema con la entrada de alimentos, pero los rumores son rumores que no sabemos qué esperar”, dijo Hatch.

Se suponía que el nuevo almacén de Arlington, con dos refrigeradores industriales y una docena de bahías para camiones, se abriría en agosto, pero la escasez de mano de obra y de la cadena de suministro lo ha retrasado hasta después del Día de Acción de Gracias.

Volunteers of America espera que esté operativo para el 1 de diciembre.

Mientras tanto, el trabajo continuará en los diversos bancos de alimentos de la organización sin fines de lucro en el condado de Snohomish y más allá.

“Todo lo que podemos hacer es preparar este espacio, ya sea para la próxima ronda de la pandemia o cualquier otra cosa”, dijo Hatch. “No estábamos listos cuando esto golpeó el año pasado y siento que deberíamos haberlo estado. Esto es lo que nos estamos preparando para hacer”.

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