Estudio del Servicio Secreto sobre los estudiantes que atacan escuelas

Las señales de advertencia están todas ahí.

Los estudiantes que estaban haciendo planes para atacar escuelas mostraron los mismos tipos de historias conflictivas que aquellos que los llevaron a cabo. Fueron maltratados, a menudo sufrían de depresión con estrés en el hogar y exhibían un comportamiento que preocupaba a otros, según un estudio del Servicio Secreto de EE. UU. Publicado el martes que examinó 67 parcelas escolares frustradas en todo el país. Esas señales de advertencia también se encuentran en muchos de los adultos que cometen tiroteos masivos.

El estudio del Centro Nacional de Evaluación de Amenazas del Servicio Secreto es un giro en el estudio de los tiroteos escolares. El grupo analizó a 100 estudiantes responsables de planear 67 ataques en todo el país entre 2006 y 18 en escuelas K-12. Es un informe que acompaña a su estudio de 2019 sobre estudiantes atacantes, el análisis más completo de tiroteos escolares desde los asesinatos de 1999 en Columbine High School .

“Los hallazgos demuestran que casi siempre hay puntos de intervención disponibles antes de que un estudiante recurra a la violencia”, dijo Lina Alathari, directora del centro.

Todos los complots estudiados eran ataques planeados serios, y los conspiradores tomaron al menos algunos pasos para llevarlos a cabo o las escuelas se habían enfrentado a un nivel sustancial de riesgo. Los transeúntes que llamaron la atención de las autoridades sobre los complots probablemente salvaron vidas. Los hallazgos del informe se transmitirán en vivo a más de 11,000 escuelas y organizaciones comunitarias durante una sesión de capacitación, dijo Alathari.

El objetivo es tomar la información y usarla para que las escuelas puedan estar mejor equipadas para lidiar con las señales de advertencia, y eso no significa expulsar a los estudiantes que tienen problemas.

“El estudio encontró que expulsar a los estudiantes no elimina el riesgo”, dijo Steven Driscoll, uno de los autores. En cambio, la clave es abordar el acoso, brindar apoyo para la salud mental y evaluar el impacto de los factores estresantes en el hogar.

“Ningún estudiante debería caer en el olvido”, dijo.

La mayor cantidad de complots frustrados, 11, se produjo en 2017. Muchos de los ataques estaban planeados para abril, cuando ocurrieron los tiroteos de Columbine. La mayoría de las escuelas seleccionadas eran escuelas secundarias públicas y estaban ubicadas en 33 estados, con un 37% en áreas suburbanas y un 14% en ciudades.

Los conspiradores eran abrumadoramente hombres; cinco eran mujeres. El más joven tenía 11 años, el mayor 19. La mayoría estaban motivados por agravios contra ellos, generalmente compañeros y acoso. Muchos tenían tendencias suicidas o tenían depresión. Ocho tenía deseos de fama o notoriedad.

Más de la mitad se había visto afectada por experiencias adversas de la infancia, como el abuso de sustancias en el hogar o problemas de salud mental de los padres, y muchos tenían la intención de suicidarse como parte del ataque y consumían drogas y alcohol.

En el 75% de los ataques, los conspiradores tuvieron acceso a armas, en su mayoría desde el interior de sus propias casas, y más de la mitad ya había adquirido armas. Algunos tenían explosivos caseros. Más de la mitad documentaron sus planes a través de una lista de tareas pendientes o algún tipo de justificación escrita de sus acciones.

Muchos de los estudiantes mostraron interés en la violencia o el odio. Uno expresó su interés por el ataque en Columbine, donde 12 estudiantes y un maestro fueron asesinados a tiros por dos estudiantes que luego se suicidaron. Un tercio realizó investigaciones sobre tiroteos escolares anteriores, como el ataque de 2012 a la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, donde murieron 27 personas, en su mayoría estudiantes de primer grado.

Nueve conspiradores mostraron interés en Adolf Hitler, el nazismo o la supremacía blanca.

Pero lo más importante, dijeron los investigadores, es que alrededor del 94% habló sobre sus ataques y lo que pretendían hacer de alguna manera, ya sea de forma oral o electrónica, y el 75% fue detectado porque los conspiradores hablaron de ellos. Aproximadamente el 36% fue frustrado dentro de los dos días posteriores a los ataques previstos.

En estos casos, fueron arrestados y enfrentaron cargos criminales. Pero el objetivo del estudio, dijeron los investigadores, no era identificar a alguien a quien arrestar, sino identificar señales de advertencia tempranas, para que los estudiantes no terminen arrestados.

“En primer lugar, la violencia dirigida se puede prevenir si las comunidades pueden identificar las señales de advertencia e intervenir”, dijo Driscoll. Cuanto antes mejor. El objetivo no es introducir a los estudiantes al sistema de justicia penal.

“El objetivo principal”, dijo Driscoll, “es brindar ayuda al estudiante lo antes posible”.

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