Los Seahawks podrían jugar “como local” internacional a partir de 2022

En toda la historia de la franquicia, los Seattle Seahawks solo han tenido dos partidos de temporada regular fuera de los Estados Unidos, ambos como equipo visitante designado. En 2012, Seattle aplastó a los Buffalo Bills en una paliza de 50-17 en Toronto, y después en 2018 dominaron a los Raiders por un marcador de 27-3 en el estadio de Wembley de Londres.

Dado que se espera que la NFL reinicie su serie internacional esta temporada después de parar en 2020 por la pandemia, existe la posibilidad de que los Seahawks (y el resto de la NFL) tengan que jugar un “juego en casa” en el extranjero al menos una vez cada ocho años a partir de 2022. Todo esto coincide con nuevos acuerdos de transmisión y el inminente calendario de la temporada regular de 17 juegos.

Eso es parte de un plan que los propietarios considerarán en sus reuniones la próxima semana para potenciar las ambiciones internacionales de la liga. Como parte de la misma resolución, los propietarios finalmente considerarán un proyecto de largo desarrollo para otorgar derechos de marketing local a equipos en ciertos países, incluidos Australia, Brasil, Canadá, China, Alemania, México y el Reino Unido, posiblemente liderando el camino hacia los juegos en vivo en nuevos mercados más allá de las actuales series de ultramar en Londres y Ciudad de México. Hoy, la mayoría de los derechos internacionales están controlados por la propia liga. A los equipos que obtengan esos derechos se les permitiría comercializar a los fanáticos, y vender derechos de medios limitados y patrocinios, en esos países por un período de cinco años, de la misma manera que lo hacen en sus ciudades de origen ahora. Se adjudicarán hasta seis plazas por mercado en los países con mayor potencial: Canadá, México, Reino Unido y Alemania. Los equipos están mejor preparados que la liga para impulsar el desarrollo de los fanáticos en nuevos mercados, creen los defensores.

Entonces, ¿una dosis de fútbol de los Seahawks en Alemania? ¿O la cercana Vancouver, Columbia Británica?, ¿Quizá en la Ciudad de México? Tendremos que esperar a ver que sucede.

Otra cosa a tener en cuenta es que con el calendario de 17 juegos viene un desequilibrio en casa, por lo que la visión de la NFL es que “cuatro equipos en la conferencia que obtengan el noveno juego en un año determinado tendrán la fecha extra para jugar como local en el  extranjero”. Esto no parece particularmente sorprendente que el decimoséptimo juego sea parte del gran plan de sitio neutral.

Veremos si la NFL aprueba esto y para los aficionados que viven fuera de los Estados Unidos, quizá en alguno de sus paises puedan apoyar a los Seahawks en vivo y en directo.

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