Concejo de Seattle aprueba asesoramiento legal gratuito a las personas con acción judicial por desalojo

El Consejo de la Ciudad de Seattle aprobó el lunes por unanimidad un plan para pagar asesoramiento legal gratuito a las personas que enfrentan una acción judicial por una acción de desalojo pendiente en medio de las preocupaciones de los defensores de la vivienda que se preocupan por una ola de desalojos una vez que la moratoria finalice el 30 de junio.

El panel aprobó la medida a pesar de un gran cambio con respecto al proyecto de ley original, que fue patrocinado por la concejal de la ciudad Kshama Sawant. Originalmente, ella había propuesto que cualquier persona pudiera tener derecho a representación legal gratuita en los tribunales, independientemente de su nivel de ingresos.

“Este proyecto de ley compromete a la ciudad de Seattle a contratar toda la representación legal necesaria para que los abogados defensores de desalojo puedan defender a cada inquilino sin excepción del desalojo que necesita la ayuda”, dijo Sawant al consejo.

Pero la presidenta del consejo, Lorena Gonzales, expresó su preocupación de que parte del proyecto de ley tal como se redactó originalmente no se sostendría en la corte, por lo que propuso una enmienda que permite a las personas esencialmente autodeclararse la pobreza como una razón por la que necesitarían asesoría legal gratuita pagada por la ciudad.

“El inquilino simplemente necesita firmar un formulario en su comparecencia en la corte de desalojo que puede ser tan simple como decir: ‘No puedo pagar un abogado’”, dijo.

La ciudad no impondría una prueba de recursos ni exigiría verificación de ingresos, confiando solo en el sistema de honor para quienes soliciten el servicio.

El lenguaje es similar a la legislación de 2016 que ella patrocinó y estableció un fondo de defensa legal para las personas que luchan contra la deportación.

Sawant fue el único concejal que votó en contra de la enmienda ofrecida por Gonzales.

“Simplemente no tenemos lo suficiente para clasificar todos los casos que nos llegan”, dijo Edmund Witter, abogado del Proyecto de Justicia de Vivienda, que ofrece trabajo pro bono a los acusados ​​que llegan a la corte sin un abogado. “Tomamos a las personas que están a punto de ser desalojadas en ese mismo momento”.

Seattle se une a Nueva York y San Francisco como ciudades importantes que han acordado proporcionar un abogado financiado por los contribuyentes para las personas en la corte de desalojo. A diferencia de Seattle, las otras ciudades limitan su servicio a aquellos que se consideran indigentes.

Miembros del Concejo de la ciudad de Seattle, de izquierda a derechas: Alex Pedersen, Debora Juarez, Kshama Sawant, Andrew Lewis, M. Lorena González, Lisa Herbold, Dan Strauss, Teresa Mosqueda, Tammy Morales

Witter dijo que el proceso de desalojo en el estado de Washington es muy rápido y diferente de esos dos porque un proceso de desalojo allí puede abarcar varias audiencias.

“Es como si tuvieras que acudir al juez Judy, no hay un proceso prolongado”, dijo. “Simplemente se está haciendo desde el principio”.

Pero un defensor del propietario dijo que los partidarios de la legislación del consejo no están contando toda la historia.

“Están descuidando contar la historia completa de lo que sucede con frecuencia durante los desalojos”, dice Roger Valdez, quien trabaja con Seattle for Growth. “No se trata de no pagar el alquiler en absoluto, se trata de otras violaciones del contrato de arrendamiento y personas peligrosas u otros problemas que surgen durante el transcurso del alquiler”.

Witter lo niega.

“Estos casos son sobre alquileres”, dijo. “Por lo general, las personas son demandadas dentro del mes en que se atrasaron y, por lo general, terminan siendo desalojadas en ese período de tiempo”.

Un portavoz de la alcaldesa Jenny Durkan dijo el lunes que su oficina aún está revisando la legislación. Ella debe firmarlo para que sea efectivo.

El Proyecto de Justicia para la Vivienda, que podría convertirse en un receptor mayoritario de los fondos, estima que le costará a la ciudad $ 750,000 por año.

La Cámara de Representantes del estado está debatiendo actualmente la SB 5160, que fue aprobada por el Senado estatal. Esa medida brindaría representación legal gratuita a las personas que ingresan a la corte de desalojo, pero a nivel estatal.

Los abogados serían pagados con fondos estatales y contratados a través de la Oficina de Derechos Civiles.

El proyecto de ley estatal actualmente requiere que una persona sea indigente y puede requerir que los solicitantes se sometan a una prueba de medios. El proyecto de ley en la Cámara está programado para tener una audiencia pública esta semana.

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