Manifestantes irán a los parques estatales de WA este sábado contra el entrenamiento de los SEAL

Si se dirige a un parque estatal este fin de semana para disfrutar del clima de principios de la primavera, es posible que vea algunos manifestantes. El grupo que demanda a la Comisión de Parques del Estado de Washington por el entrenamiento de los SEAL Naval está organizando demostraciones en parques de todo el estado.

La coalición “No en nuestros parques” de la Red de Acción Ambiental de Whidbey, está animando a los usuarios del parque a que salgan a su parque estatal local el sábado para hacer piquetes, reunir firmas y hablar con el público sobre por qué se oponen a la decisión de enero de la Comisión de Parques para permitir que los Navy SEAL entrenen en más de una docena de parques estatales costeros.

Si algunos habitantes de Washington no se sienten cómodos saliendo en público durante la pandemia, se les anima a que utilicen el sábado para ponerse en contacto con sus legisladores y representantes gubernamentales desde casa.

El entrenamiento de operaciones especiales encubiertas, que se había llevado a cabo en un número menor de parques estatales hasta ahora, involucra a los SEAL que llegan a tierra y realizan actividades de sigilo organizadas durante un máximo de tres días a la vez.

Durante los primeros nueve meses, la capacitación SEAL tendrá que realizarse por la noche para minimizar el impacto en los usuarios del parque. Después de ese punto, el director de la comisión podría expandirlo a horas diurnas si la Marina sigue todas las reglas.

De acuerdo con las reglas de la Comisión de Parques, la capacitación debe realizarse a una distancia de las áreas de campamento. Pasos para reducir la probabilidad de que los visitantes del parque entren en contacto con los SEAL, que incluyen detener o prohibir la capacitación “si existe una presencia pública en el área de capacitación o acercarse a ella”, o hacer que un miembro del personal de seguridad intervenga para evitar que un usuario del parque camine en un área de entrenamiento – también debe tomarse.

Sin embargo, la demanda de Whidbey Environmental Action Network (WEAN) busca poner fin a esta capacitación con el argumento de que representa una amenaza para el bienestar de los usuarios del parque, las plantas y los animales.

Los fundadores de WEAN, Steve Erickson y Marianne Edain, temen que el conocimiento de esta capacitación disuadirá a los habitantes de Washington de renovar sus Discover Passes, con lo que tomarán fondos muy necesarios de los Parques del Estado de Washington y evitarán que los residentes disfruten de actividades socialmente distanciadas en las áreas naturales del estado.

Erickson y Edain están especialmente preocupados por los efectos de los ejercicios en plantas y animales en peligro de extinción.

“No se podría encontrar una propuesta mucho peor: habrá impactos negativos en las cercanías de la costa por el ruido y el uso de sumergibles, potencialmente a través de lechos de pastos marinos”, dijo Erickson, quien también se desempeña como coordinador de litigios del grupo. “Habrá impactos ambientales negativos, … casi todos los posibles efectos negativos en términos de efectos en el medio ambiente, efectos en las experiencias recreativas directas de las personas, serán desencadenados por esto”.

Las regulaciones requieren que los aprendices permanezcan en los senderos designados y lejos de la hierba, los arbustos y otros cultivos en áreas donde hay animales o plantas en peligro de extinción o amenazados. Las focas deben evitar específicamente la hierba marina y no pueden entrenar durante el tiempo de anidación para especies sensibles. También se debe informar cualquier avistamiento de ballenas, y las actividades se detendrán y se trasladarán a otro lugar en este caso.

Sin embargo, WEAN cree que las reglas no tienen suficiente fuerza para hacer cumplir las protecciones ambientales.

“No hay ninguna disposición para monitorear” a los SEAL el día de la capacitación, dijo Edain.

Si bien los SEAL tienen prohibido llevar armas reales durante las actividades de entrenamiento, a Erickson y Edain les preocupa que las armas falsas puedan parecer lo suficientemente reales como para causar pánico si un excursionista las ve accidentalmente.

“Sí plantea el problema potencial de un accidente muy desafortunado, porque puede estar bastante seguro de que en cualquier momento dado en un parque estatal concurrido, habrá personas que van a tener armas”, dijo Erickson.

Sienten que los militares poseen suficientes terrenos similares que podrían usarse como alternativa a los parques.

“El Parque Estatal Joseph Whidbey está justo al lado de la base de la Marina, realmente no hay diferencia allí”, dijo Erickson. “La única diferencia es que Joseph Whidbey tiene civiles”.

J. Overton, oficial adjunto de asuntos públicos de la Región Noroeste de la Marina, dijo a KIRO Radio el mes pasado que las bases, en su mayor parte, están demasiado construidas para el tipo de actividades de capacitación SEAL que se están realizando.

“El objetivo de la capacitación es que desea que estas personas puedan operar prácticamente en cualquier lugar del mundo que necesiten. Realmente no hay ningún otro lugar en los Estados Unidos que tenga las mismas características topográficas, agua fría, donde se tenga un estado de naturaleza, pero… también algo de desarrollo humano ”, dijo Overton. “Nuestras bases navales aquí están bastante desarrolladas, … mientras que los parques estatales tienen una costa más accidentada”.

Si bien el permiso prohíbe expresamente a los SEAL realizar entrenamientos de vigilancia y reconocimiento a los usuarios del parque, a los miembros de WEAN les preocupa que los visitantes del parque aún puedan ser observados inadvertidamente durante los ejercicios si los miembros del personal militar que están siendo observados tienen que decirles a los usuarios del parque que eviten el área.

“El público de ninguna manera será vigilado durante estos ejercicios. Eso no es ahora y no ha sido la intención de la capacitación ”, declaró Overton en un correo electrónico. “Las prácticas de vigilancia estarán en otro personal asociado con la capacitación, no en los visitantes del parque u otros miembros del público”.

Overton dijo que la gente se imagina una especie de asalto a las playas de los parques después de la Segunda Guerra Mundial. En realidad, dijo, es mucho más silencioso; estar cerca del público o dejar un rastro con la naturaleza “fallaría al entrenamiento”.

“Hay una narrativa muy inexacta de la que algunas personas se han apoderado de lo que ven que será esta capacitación”, dijo. “El objetivo del entrenamiento es no dejar rastro, ser lo más sigiloso posible, estar lejos del público. Las cosas que preocupan a muchos usuarios de parques públicos son exactamente lo que las fuerzas de la Marina no están haciendo “.

La Comisión de Parques dijo que no comentará sobre litigios pendientes.

Fuente: mynorthwest.com

📷 El Parque Estatal Deception Pass es uno de los parques permitidos para el entrenamiento SEAL. (WSDOT)

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