Mientras el Concejo contempla $5.4 millones en más recortes policiales, el SPD y la alcaldesa advierten sobre un impacto nefasto

En 2020, un total de 186 oficiales abandonaron el Departamento de Policía de Seattle. Eso se describió como un éxodo masivo vinculado a la falta de apoyo de los funcionarios electos, la comunidad, un decreto de consentimiento en curso y protestas que duraron meses, donde algunos lanzaron no solo insultos sino proyectiles y sugerencias de que se quitaran la vida.

La moral estaba y está baja.

Aún así, todas las partes, incluida la oficina de la alcaldesa, el SPD y todos los miembros del concejo están comprometidos a reinventar la seguridad pública mientras continúan trabajando para transferir dólares a la seguridad liderada por la comunidad para al menos parte de lo que generalmente maneja la policía.

Como parte de ese trabajo, el Concejo aprobó una ordenanza como parte de su presupuesto suplementario el año pasado para recortar otros $5.4 millones del presupuesto del SPD. Cuando comenzó a analizar cómo se veía eso durante una reunión del comité el martes, los líderes de la ciudad y el jefe de policía interino Adrián Díaz pintaron un panorama sombrío sin la flexibilidad que esos dólares representan para el departamento.

En un memorando al consejo de la ciudad, el mes siguiente, el SPD expuso algunas de las preocupaciones iniciales.

Luego, la semana pasada se envió un análisis actualizado al Comité de Seguridad Pública del concejo.

En una presentación al comité el martes, el vicealcalde Mike Fong explicó cuán terrible es la situación que enfrentan la ciudad y el SPD.

“SPD está en una crisis de personal”, dijo Fong, al recordar a más de 200 oficiales que huyeron del departamento durante los últimos 13 meses.

“Han surgido desafíos de patrulla y respuesta al 911 en casi todos los recintos, y los impactos en cascada de la necesidad del Jefe Díaz de reasignar oficiales y mitigar la respuesta al 911 ha impactado negativamente en otras oficinas de unidades, incluidas investigaciones, capacitación, prevención de delitos civiles y apoyo de servicio comunitario, de los cuales también ponen en peligro nuestro cumplimiento de elementos del decreto de consentimiento federal”, continuó Fong.

“Una vez más, SPD se encuentra en niveles de crisis de personal”.

Es obvio para Jon Scholes de la Asociación del Centro de Seattle, quien dice que las empresas y los miembros de la comunidad han estado preocupados por un aumento en los asaltos, ataques y vandalismo mientras Seattle intenta salir del daño causado por la pandemia, en parte, atrayendo a más negocios.

“El mayor número de oficiales que abandonaron la fuerza en la historia de la ciudad en 2020. Tiempos de respuesta que exceden los objetivos propios de la ciudad, y un consejo que busca recortar más dinero del Departamento de Policía de Seattle sin mucho plan sobre cómo protegemos y promovemos cuidadosamente la seguridad de la comunidad y reimaginamos cuidadosamente la vigilancia”, dijo Scholes durante una entrevista reciente.

“¿Cómo puede ayudar el recorte de cinco millones de dólares más a los tiempos de respuesta de ‘Prioridad 1’, que ahora son de ocho minutos”, planteó. “¿Cuáles son nuestras metas y objetivos como ciudad? Toda esta conversación que ha dirigido nuestro consejo realmente ha carecido de objetivos y resultados claros; es simplemente una mala formulación de políticas”.

En cuanto a SPD, dicen que se necesitan estos $5,4 millones para seguir siendo accesibles a la comunidad.

“Hoy, esperamos dejar en claro cuál es la situación actual del departamento de policía y por qué es esencial que utilicemos nuestra asignación presupuestaria existente para ser más eficientes, más ágiles, más solidarios en la contratación de empleados y más atractivos para las contrataciones potenciales”, dijo el jefe. Díaz le dijo al comité.

El jefe Díaz dice que el departamento necesita desesperadamente algo de estabilidad.

“Al comienzo de cada año, trabajo con los profesionales de seguridad pública del departamento para determinar mejor cómo abordaremos las necesidades del departamento y cómo nos prepararemos para lo desconocido. Pero por su propia definición, es imposible planificar con precisión las incógnitas. Ese trabajo se complica aún más en este momento debido a un presupuesto en constante cambio”, explicó Díaz.

“Necesito poder administrar el departamento, y en este momento la inestabilidad en nuestro presupuesto está causando una inestabilidad masiva en el departamento, incluida nuestra dotación de personal”, agregó. “No sabemos cómo será el 2021. En este momento, sé que no tenemos flexibilidad y no podemos contar con el uso de ahorros salariales para ayudar a abordar estas pérdidas “.

Hoy no se tomaron decisiones, pero la concejal Lisa Herbold, quien preside el comité y copatrocinó la ordenanza sobre el presupuesto, pero también quiso dejar una cosa clara.

“Expresé mi voluntad de no ser rígido sobre la reducción del departamento en $5.4 millones, y que quería escuchar del departamento de policía cuáles son sus necesidades”, dijo Herbold al concluir la reunión del martes. “Estoy feliz de considerar lo que ha compartido con nosotros ahora”.

Fuente: mynorthwest.com

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