Los precios de los medicamentos recetados podrían impulsar al estado de Washington al negocio de las drogas

En respuesta a la inacción federal sobre los costos farmacéuticos, los legisladores parecen dispuestos a otorgar al estado una autoridad amplia para comprar o fabricar medicamentos genéricos.

A medida que los crecientes precios de los productos farmacéuticos agotan las arcas estatales y vacían los bolsillos de los habitantes de Washington, los legisladores pueden ampliar drásticamente la autoridad del estado para comprar, fabricar y compartir insulina y otros medicamentos genéricos de menor costo.

La legislación aprobada por el Senado estatal el jueves permitiría a Washington no solo comprar genéricos, sino también distribuir e incluso fabricar los medicamentos más baratos. Para hacer esto, el estado podría formar asociaciones con una variedad de organizaciones: otros estados, gobiernos locales, organizaciones sin fines de lucro, aseguradoras con fines de lucro y proveedores de atención médica.

La medida es parte de un esfuerzo más amplio en docenas de estados para proteger a los consumidores contra los picos de precios, que han excedido el 10% anual para algunos medicamentos populares. El precio de algunos productos de insulina, medicamentos que salvan la vida de las personas con diabetes, ha aumentado hasta un 70% en solo unos pocos años.

Para Madison Johnson, directora de programas de 26 años, esos aumentos de precios tienen un costo más elevado que los dólares.

Johnson marca su “diaversario” cada año el 12 de abril, la fecha en que le diagnosticaron diabetes tipo 1 a los 12 años. Paga $1,800 al año por insulina y suministros médicos. Esa cantidad sería mucho mayor si no fuera por el seguro de primer nivel que compra a través de su empleador, YMCA of Greater Seattle.

Cuando comenzó la pandemia de coronavirus el año pasado, Johnson fue despedida de su trabajo, dejándola acosada por la preocupación de que su seguro pudiera cortarse. La insulina, dijo, es literalmente una cuestión de vida o muerte.

“Ese es el mayor temor, morir en el suelo porque estás racionando tu insulina”, dijo Johnson. “No sé si la gente entiende lo que se siente al depender tanto de un medicamento para vivir. Cuando miras un frasco de insulina, tienes tu vida en tus manos”.

Después de meses de incertidumbre, Johnson pudo regresar a trabajar en febrero y mantener su seguro.

Hoy en día, la insulina es un ejemplo flagrante citado en los debates sobre el precio de los medicamentos Sin embargo, hace casi un siglo, los científicos a los que se atribuyó el descubrimiento de la insulina consideraron que el fármaco era demasiado valioso para que alguien lo “poseyera”. En 1923, los dos premios Nobel que desarrollaron el fármaco vendieron la patente estadounidense a la Universidad de Toronto por un dólar cada uno.

Madison Johnson, una diabética insulinodependiente, verifica la aplicación de azúcar en sangre de su teléfono para asegurarse de que está dentro de un rango normal mientras está sentada en Sammamish Landing Park el 3 de marzo de 2021 (Matt M. McKnight / Crosscut).

“Legislar lo que podamos”

El proyecto de ley de medicamentos recetados de esta sesión legislativa, el Proyecto de Ley del Senado 5203, es la última entrada en el libro de jugadas mientras Olympia intenta cambiar la curva de los costos de los medicamentos.

Los defensores del cuidado de la salud y sus partidarios en la Legislatura obtuvieron victorias en los últimos dos años, instituyendo un límite parcial en los costos de la insulina y creando una oficina estatal destinada a detectar aumentos injustificados de precios de medicamentos. Ambas medidas contaron con el apoyo de ambos partidos.

Pero otros esfuerzos dirigidos directamente a la especulación de precios se han estancado. Un proyecto de ley que busca penalizar a los fabricantes de medicamentos por aumentos de precios injustificados no avanzará este año. Y un proyecto de ley para crear una junta para regular los precios de los medicamentos fue aprobado por la Legislatura en el 2020 solo para ser vetado por el gobernador Jay Inslee por preocupaciones de costos al comienzo de la pandemia de coronavirus.

Existe un amplio acuerdo de que el trabajo de reducir los costos de los medicamentos se haría mejor a nivel federal, pero la inacción en Washington, DC, ha llevado a docenas de estados a abordar el asunto, dijo la senadora estatal Karen Keizer, miembro del Comité de Salud y Cuidados a Largo Plazo del senado, que fue una fuerza impulsora detrás del estancado proyecto de ley anti-fraude y de la junta vetada de asequibilidad de medicamentos recetados.

La ley federal, que impide que los estados creen controles de precios o importen medicamentos más baratos, también prohíbe que los estados o los programas de seguros públicos, incluido Medicaid, negocien precios más bajos para las recetas. Con grilletes por estas limitaciones, dijo Keizer, los estados están buscando formas de reducir los costos de los medicamentos que soportan los sistemas de seguros financiados por el estado y al mismo tiempo brindar alivio a los residentes con seguros privados.

“Hasta que el Congreso se despierte y se ponga en marcha de nuevo, los estados están prácticamente estancados legislando lo que podamos”, dijo Keizer, un demócrata de Des Moines. “Si tenemos luz verde federal para las importaciones canadienses, iremos allí. Si obtenemos una reversión federal de la prohibición de negociar precios, lo haremos. Pero ahora mismo, estamos haciendo lo que podemos”.

Madison Johnson se pincha el dedo para extraer una gota de sangre y verificar su nivel de azúcar en sangre, 3 de marzo de 2021 (Matt M. McKnight / Crosscut)

“Porque ellos pueden”

Si bien el rápido aumento de los costos de los medicamentos durante la última década afectó a las aseguradoras gubernamentales y privadas, su impacto aterrizó de manera desproporcionada en los consumidores.

En el 2014, los planes de seguros basados ​​en empleadores vieron un aumento en el gasto en medicamentos del 14,6%, según las estadísticas mantenidas por la Kaiser Family Foundation. Si bien esa tasa de crecimiento cayó al 3.3% para el 2018 y se espera que se mantenga cerca de esa tasa durante el 2021, los estadounidenses con seguro privado están pagando más de su bolsillo por recetas cada año.

En el 2020, el 42% de los estadounidenses con seguro informaron tener problemas para pagar los medicamentos recetados, según una encuesta reciente realizada para Rx Savings Solutions, una empresa que trabaja con los empleadores para reducir los costos de los medicamentos recetados. Alrededor del 70% de los estadounidenses creían que los precios de los medicamentos recetados aumentarían o se mantendrían igual en el 2021 a pesar del cambio en la administración presidencial.

“A menudo, las compañías farmacéuticas suben los precios de los productos que mantienen la vida simplemente porque pueden”, dijo Drew Gattine de la Academia Nacional de Políticas de Salud del Estado durante una audiencia legislativa este año. “Saben que, en un mercado que realmente no regula el precio, pueden salirse con la suya aumentando los precios a una tasa que supera con creces la inflación”.

Habiendo sido aprobada por el Senado con una votación de 28 a 21, la SB 5203 permitiría a Washington ingresar al mercado de medicamentos genéricos con más vigor. El proyecto de ley está impulsado en parte por el impulso de California para comenzar a fabricar insulina y otros medicamentos que son económicos de producir pero que han subido de precio.

Si se promulga, el proyecto de ley permitiría al estado de Washington asociarse con otros estados, organizaciones y compañías para adquirir medicamentos no patentados, a menudo genéricos. El grupo podría contratar a fabricantes, comprar a granel a un costo reducido o fabricar los medicamentos ellos mismos.

En una audiencia el 29 de enero, el patrocinador del proyecto de ley, el senador Kevin Van De Wege, demócrata de Sequim, describió la legislación como un camino hacia el acceso asequible a los medicamentos recetados. Aseguró que el estado no competiría con las empresas privadas; el proyecto de ley permite al consorcio comprar o fabricar medicamentos solo cuando hay un ahorro de costos para el estado y requiere licitaciones competitivas antes de cualquier compra.

“Se trata de hacer llegar medicamentos genéricos seguros, eficientes y más baratos a nuestros electores”, dijo Van De Wege anteriormente. “Pagamos mucho más por los medicamentos de lo que necesitamos y no hay justificación para ello”.

Si bien el proyecto de ley no ha recibido apoyo republicano, avanza sin la oposición del lobby farmacéutico, una fuerza importante en Olympia y Washington, DC.

Una vista de Eastlake Avenue en Seattle el 23 de febrero de 2020. Esta área es la ubicación de varios fabricantes farmacéuticos. (Dorothy Edwards / Crosscut)

Los estados ven poca ayuda federal

Los comités de supervisión en ambas cámaras del Congreso han culpado a las compañías farmacéuticas por “aumentos de precios vertiginosos [que] son ​​simplemente insostenibles”, como lo expresó un informe de la Cámara en septiembre del 2020.

Por ejemplo, un examen del medicamento de quimioterapia Revlimid, producido hasta el 2019 por Celgene, que tiene oficinas en Seattle, encontró que el precio del medicamento se había triplicado en 15 años, a 16.023 dólares por curso mensual. Las ganancias de Celgene por el medicamento aumentaron de mil millones en el 2009 a casi $6.5 mil millones en el 2018.

Sin embargo, las investigaciones del Congreso no se han traducido en acciones, lo que ha dejado en manos de las legislaturas de casi todos los estados el actuar de forma independiente.

Washington está por delante de la mayoría de los estados cuando se trata de abordar los costos desbocados de los medicamentos, dijo Gattine de la Academia Nacional de Políticas de Salud del Estado. El estado ayudó a impulsar una revisión de varios medicamentos por parte del Instituto de Revisión Clínica y Económica, una organización de investigación sin fines de lucro surgida de un programa de la Escuela de Medicina de Harvard.

La lista de preocupaciones de Washington incluía aumentos de precios del medicamento para la artritis Enbrel y Humira, un medicamento que se usa para tratar la artritis, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Los investigadores del instituto con sede en Boston no encontraron apoyo para los aumentos de precios de Enbrel, Humira y cinco de los otros 10 medicamentos que habían experimentado los aumentos de precios más costosos en el 2019. El instituto determinó que esos aumentos ascendieron a $1.2 mil millones en costos más altos cada año.

“Nuestro … trabajo pregunta: ‘¿Existe evidencia que pueda justificar un nuevo aumento de precios?’ Sarah Emond, vicepresidenta ejecutiva del instituto, dijo en una audiencia el 22 de enero en la Legislatura. “Alerta de spoiler: a menudo la respuesta es ‘No’.”

El instituto descubrió que el precio de Humira había aumentado un 470% en los EE. UU. desde su lanzamiento en el 2003, incluso cuando la compañía redujo el precio en un 80% en Europa. El precio en Europa le permitió seguir siendo competitivo con medicamentos similares que no están disponibles en los EE. UU. debido a un acuerdo que el fabricante de Humira, AbbVie, alcanzó con sus competidores.

El precio de Enbrel, producido por Amgen, una empresa que fue hasta el 2014 una piedra angular de la industria biotecnológica de Seattle, aumentó un 9% del 2018 al 2019, lo que equivale a $403 millones en nuevos costos para los clientes a nivel nacional para los cuales los revisores no encontraron evidencia clínica que respalde.

En enero, Keizer introdujo una legislación, la primera de su tipo en los EE. UU., que habría penalizado a los fabricantes de medicamentos que el instituto consideró que habían subido los precios sin justificación. El proyecto de ley murió en el Comité de Medios y Arbitrios del Senado tras la oposición de los fabricantes de productos farmacéuticos. Algunos defensores de las personas con enfermedades crónicas también se mostraron en desacuerdo con los métodos utilizados para determinar el valor de un medicamento.

Donna Steward, directora senior de políticas de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, describió el proyecto de ley como un “control de precios” inconstitucional y lo comparó con un esfuerzo de Washington, DC, anulado en los tribunales. En declaraciones a la Legislatura, Steward argumentó que el esfuerzo retrasaría la investigación que “podría significar la diferencia entre la vida y la muerte”.

Keizer dijo que espera reintroducir el proyecto de ley en los próximos años y volver a presentar el proyecto de ley vetado que habría creado una Junta de Asequibilidad de Medicamentos Recetados en Washington. Este último es un movimiento que Vincent DeMarco, un defensor de la salud pública desde hace mucho tiempo que dirige la Iniciativa de Salud de los Ciudadanos de Maryland, apoya con entusiasmo.

En el 2019, los legisladores de Maryland se convirtieron en los primeros en la nación en crear una autoridad de supervisión similar. El objetivo, dijo DeMarco, es permitir que los estados administren el precio de los medicamentos recetados como lo hacen con otros productos básicos, como la electricidad o el agua.

“Es brillante, y puedo decir eso porque no pensé en eso”, bromeó DeMarco. “Creemos que es la mejor manera de abordar los medicamentos de alto costo”.

“Todos nos rompemos”

Los defensores de una reforma profunda del sistema de atención médica del estado señalaron que los costos inflados de los medicamentos recetados dificultan la reforma.

Marcia Stedman, presidenta de Health Care for All-Washington, dijo que los costos de las recetas aumentan el precio asociado a cualquier sistema financiado con fondos públicos, haciéndolo menos aceptable. Stedman y su organización abogan por un sistema de seguro médico de pagador único, uno de los caminos que los líderes estatales están considerando para lograr la atención médica universal en Washington.

Stedman apoya la legislación que permitiría a Washington trabajar con otros estados para formar un consorcio que fabrica o compra medicamentos genéricos.

“Los precios de los productos farmacéuticos están por encima de los límites y siguen aumentando”, dijo Stedman.

Johnson, la paciente de diabetes de Seattle, ve el proyecto de ley como un paso que vale la pena, y expresa su esperanza de que el estado acelere hacia un sistema de seguro de pagador único para que los habitantes de Washington ya no corran el riesgo de perder medicamentos que salvan vidas, como lo estuvo durante el año pasado.

“Como hemos visto con la pandemia de COVID-19, debemos dar pasos rápidos de inmediato”, dijo Johnson, quien participa activamente en organizaciones de defensa de la diabetes en el área de Seattle, incluidas T1International y #insulin4all.

“Tengo la suerte de tener lo que necesito para sobrevivir”, dijo. “Deberíamos poder proporcionar eso a todas las personas en nuestro país y en nuestro estado”.

La legislación que formaría una comisión para planificar la cobertura universal en Washington está avanzando a través de la Legislatura. Stedman describió la comisión, y la serie de otros esfuerzos para reducir los costos de atención médica para los pacientes y expandir el seguro público, como pasos provisionales hacia un sistema de pagador único.

“Queremos el pan entero, pero tomaremos parte del pan si no podemos tenerlo”, dijo Stedman.

“Es una necesidad básica para todos los seres humanos, tener atención médica”, dijo. “Todos nos rompemos”.

Madison Johnson, una diabética insulinodependiente, comenzó a trabajar como voluntaria en el capítulo #insulin4all de Washington después de que la despidieran de su trabajo en YMCA of Greater Seattle el año pasado. 
Si bien ha regresado al trabajo a tiempo completo, el activismo en torno a la necesidad de hacer que los medicamentos sean accesibles para todos los que los necesitan sigue siendo una faceta importante de su vida. 
Fotografiada en Sammamish Landing Park el 3 de marzo de 2021 (Matt M. McKnight / Crosscut)

Fuente: crosscut.com

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