¿Compró boletos y se canceló el evento por COVID? Brown Paper Tickets tiene que reembolsar $9 millones a 45,000 a sus clientes

Han estado esperando casi un año por lo que se les debe: centros comunitarios, escuelas, músicos, teatros, organizaciones juveniles, una gran variedad de organizaciones sin fines de lucro y sus partidarios. Algunos perdieron algunos dólares, otros han estado esperando decenas de miles de dólares.

La compañía de venta de boletos de Seattle, Brown Paper Tickets, acordó pagar $ 9 millones en restitución a aproximadamente 45,000 clientes en ambos extremos del modelo comercial de la compañía: los compradores de boletos debían ser reembolsados y los organizadores de eventos debían ingresos de taquilla.

La Oficina del Fiscal General del Estado de Washington presentó un decreto de consentimiento en la Corte Superior del Condado de King el lunes, aproximadamente cinco meses después de presentar una demanda contra Brown Paper Tickets en nombre de los consumidores.

Algunos de esos clientes eran compradores de boletos que querían recuperar su dinero o querían donar el costo de sus boletos para los eventos cancelados. La compañía tampoco pagó a los organizadores por eventos remotos que tuvieron lugar a pesar de la pandemia o que habían ocurrido antes de su inicio.

En los 45,000 casos, Brown Paper Tickets no pudo entregar el dinero que debería haber enviado a los clientes.

Según el decreto de consentimiento, Brown Paper Tickets está obligado a pagar los $ 9 millones en un plazo de siete meses y presentar informes de progreso detallados cada 30 días. Se estima que el 90% de los clientes con derecho a restitución son compradores de boletos, dijo la Oficina del Fiscal General, y se les debe un promedio de menos de $ 50. A los organizadores de eventos, el otro 10% cubierto por el decreto de consentimiento, se les debe mucho más, desde cientos hasta decenas de miles.

“Los teatros pequeños y las organizaciones artísticas, como el teatro infantil, el centro comunitario, la iglesia o la escuela de música de su localidad, se han visto muy afectados por COVID”, dijo el fiscal general Bob Ferguson en un comunicado. “La resolución de hoy garantiza que Brown Paper Tickets mantendrá sus promesas a estos espacios comunitarios esenciales al devolver los millones de dólares que les debe y devolver el dinero a los bolsillos de miles de personas en todo el país”.

Fundada en 2000, Brown Paper Tickets inicialmente sirvió como una taquilla virtual para teatros pequeños y otras organizaciones sin fines de lucro, administrando y vendiendo boletos por tarifas modestas: $ 0.99 por boleto, más el 5% del valor nominal de cada boleto. Brown Paper Tickets a veces se llamaba el David entre los Goliath de la industria como StubHub y Ticketmaster.

En los últimos años, Brown Paper Tickets ha expandido sus operaciones a nivel mundial, con servicios de soporte en América Central, África, Europa y Asia.

El problema comenzó en marzo durante el inicio de la pandemia de coronavirus. En ese momento, el fundador y presidente de Brown Paper Tickets, William Scott Jordan, dijo que se estaban posponiendo y cancelando tantos eventos que la compañía perdió el control de su flujo de caja y maquinaria financiera. En el caos, dijo, la empresa cerró todos los pagos salientes.

“Perdimos el control sobre qué pagos se podían liquidar y cuáles no”, dijo en marzo pasado. “Y nos las arreglamos para cabrear a todo el mundo”.

La Oficina del Fiscal General dijo que su investigación confirmó la historia de Jordan, afirmando: “Nos pareció que el sistema interno de contabilidad y pago de la empresa estaba abrumado cuando se produjo la pandemia”.

Brown Paper Tickets ha obtenido financiamiento externo para pagar los $ 9 millones, dijo la Oficina del Fiscal General, y está legalmente obligado a priorizar los pagos a los residentes de Washington. Si la empresa no cumple con esa obligación, la Procuraduría General puede obtener un fallo en la corte y comenzar el proceso de cobranza.

Desde marzo de 2020, la Oficina del Fiscal General ha recibido 1.174 quejas formales sobre Brown Paper Tickets de todo el mundo, pero los consumidores no tienen que presentar una reclamación para recibir la restitución. Según el decreto de consentimiento, Brown Paper Tickets se comunicará directamente con los compradores de boletos y los organizadores del evento, mientras que aquellos en Washington deben recibir una carta o correo electrónico de la Oficina del Fiscal General informándoles de su reembolso.

También se le ordenó a Brown Paper Tickets que pague a la Oficina del Fiscal General $ 70,000 por su tiempo y costos.

Investigación de Brendan Kiley, que es un reportera del Seattle Times.

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