¿Seattle encogiéndose? Los habitantes de Seattle se mudaron en masa en el 2020, aunque la mayoría no llegó muy lejos

Seattle puede no estar muriendo, como dice el refrán. Pero podría estar haciendo algo que no hemos visto en décadas por aquí: encogerse.

Ya sea por la pandemia, las protestas y disturbios, la decadencia urbana, los altos costos, la tendencia de trabajar desde casa o elija su razón, la gente parece haber abandonado la Ciudad Esmeralda el año pasado en cantidades inusualmente grandes, según muestran nuevos datos.

Este invierno he visto anuncios de alquiler de apartamentos, especialmente en el centro y en South Lake Union, que ofrecen ofertas locas como “¡12 semanas gratis, más 6 meses de estacionamiento gratis!” La ciudad se siente un poco más vacía debido a la pandemia y los anuncios sugieren que no es una ilusión.

Así que le pedí al Servicio Postal de los EE. UU. que hiciera una comparación: ¿Cuántas personas entraron y salieron de Seattle en nuestro horrible año 2020, en comparación con el año anterior?

Los datos que enviaron reflejan un año tumultuoso. La cantidad de hogares que presentaron solicitudes de cambio de dirección para mudarse a Seattle fue aproximadamente la misma que en 2019. Pero la cantidad de hogares que abandonaron los límites de la ciudad se disparó, en un 36%.

En total, 43,350 hogares solicitaron mudanzas a la ciudad en el 2020 y 69,432 se mudaron. Eso significa que la migración neta fuera de la ciudad fue de más de 26,000 hogares. En una ciudad con alrededor de 351,000 hogares, eso es un gran cambio, una disminución potencial del 7%. Así es como obtienes ofertas gratuitas de 12 semanas para apartamentos.

Digo arriba “disminución potencial” porque se trata de datos de cambio de dirección. No mide a las personas, sino a los hogares, por lo que no puede usarlo para decir cuánto cambió la población (tampoco mide otros factores de la población, como los nacimientos). En segundo lugar, un cambio de correo no significa en todos los casos que una persona realmente se haya ido (podría estar en una segunda casa por un tiempo, en transición como estudiantes universitarios o reenviando su correo a una oficina de trabajo).

Pero los demógrafos dicen que los datos de direcciones de USPS en una ciudad durante todo un año son un indicador de los patrones generales de migración. Estos números pueden indicar la primera caída de cualquier tipo en la población de la ciudad en auge de Seattle en casi 40 años, que se remonta a mediados de la década de 1980.

Seattle encogiéndose. Eso sería nuevo para la mayoría de nosotros.

Los datos son más sólidos al mostrar a dónde fue la gente. En su mayor parte, no fue a Austin o Charlotte ni a ninguna de las otras supuestas “ciudades Zoom”. Fue a Bellevue, Shoreline y Kirkland.

Los 10 destinos principales para los egresados ​​de Seattle, medidos por “migración neta”, se encontraban en un radio de 35 millas. El número uno fue Bellevue. Según el USPS, 3,521 hogares de Seattle se mudaron a Bellevue en el 2020, mientras que 1,941 hogares de Bellevue se mudaron a Seattle. La diferencia, o migración neta, es un cambio de 1,580 hogares de Seattle a Bellevue.

Eso es el triple de lo que fue el cambio a través del lago en el 2019.

En total, Seattle perdió una red de casi 10,000 hogares en el 2020 ante la media luna suburbana de Bellevue, Shoreline, Kirkland, Bothell, Lynnwood, Renton, Redmond, Edmonds y Kent. Más de 1,700 hogares de Seattle se mudaron a Tacoma, y ​​alrededor de 1,000 se mudaron al otro lado, para un cambio neto a Tacoma de 700 hogares.

Entonces, ¿Seattle ha perdido completamente su atractivo?

Eso depende de dónde te sientes. Seattle de hecho ganó en migración neta de las 20 ciudades más grandes del país, como lo ha hecho en otros años recientes. Seattle obtuvo una ganancia neta de casi 2,000 hogares que vinieron aquí desde esas ciudades. La mayor parte de esa afluencia provino de San Francisco y Nueva York, dos ciudades que son mucho más caras y posiblemente más afectadas por la pandemia que aquí.

El San Francisco Chronicle examinó los datos de direcciones de USPS y encontró una migración neta aún mayor fuera de esa ciudad: una disminución de más de 50,000 hogares. Este hallazgo se replicó utilizando diferentes datos demográficos en un nuevo estudio realizado por el California Policy Lab.

El lugar número uno de San Francisco fuera del estado para mudarse era … aquí.

“El destino fuera del estado más popular fue el estado de Washington” y, específicamente, Seattle, dijo el Chronicle.

Los datos de USPS que obtuve muestran que 1,351 hogares de San Francisco se mudaron a Seattle el año pasado, mientras que 533 se fueron al otro lado: una migración neta a Seattle de 818 hogares.

Así que el césped de Seattle todavía se ve más verde desde San Francisco, mientras que la gente que ya está en Seattle se está yendo rápidamente a los suburbios.

Los datos de Seattle muestran que alrededor del 70% de las 69,000 solicitudes de mudanza del año se quedaron en el estado de Washington. La mayoría fueron a los suburbios, pero también a lugares como Spokane. Solía ​​ser que los Spokanitas gravitaban aquí, pero eso se revirtió hace un par de años. En el 2020 se aceleró: la migración neta de oeste a este, de Seattle a Spokane y Spokane Valley, se triplicó, a un cambio de 354 hogares.

El principal grupo nacional de ciudades que recibió una capa de habitantes de Seattle se encuentra en Arizona. Tucson, Phoenix y Scottsdale obtuvieron una ganancia neta, combinada, de casi 500 hogares que antes eran de Seattle.

¿Qué significa todo esto? Significa que la superestrella Seattle tuvo un año difícil. El crecimiento astronómico de la ciudad ya se había desacelerado y casi dejó de aumentar un año antes, en el 2019. La pandemia, como lo ha hecho con la mayoría de las cosas, simplemente aceleró una condición preexistente.

Podría ser temporal, un problema. Boston también vio un éxodo el año pasado. Pero los alquileres más bajos y las esperanzas de primavera de un regreso a la normalidad han provocado lo que denominaron “remordimiento de mudanzas”, con la gente invirtiendo el rumbo para regresar a esa ciudad.

Eso no ha sucedido aquí todavía. El USPS también me envió datos de cambio de dirección para enero del 2021, y Seattle perdió una red de 1,144 hogares más en el mes. ¿A dónde fueron? A los suburbios. La historia de la última década fue Seattle luchando por manejar un crecimiento explosivo, con luchas sobre la zonificación y la densidad. Ahora puede que sea el turno de los suburbios en ese crisol.

Una desaceleración en el crecimiento puede ser un alivio para muchos habitantes de Seattle, pero la contracción es otro asunto. Las ciudades que lo convierten en un hábito tienen una mala racha.

Ninguno de estos datos dice por qué la gente se mudó de Seattle en el 2020 (sin duda, todos tendrán una teoría). El demógrafo de la ciudad de Seattle me dijo que la pregunta del “por qué” se hizo por última vez a nivel local en el 2019, con el alto costo de la vivienda como la principal razón . Sin embargo, eso no explicaría mudarse a Bellevue, ya que la vivienda es aún más cara allí que en Seattle.

Tenemos una gran carrera por la alcaldía este año. Ya sea que Seattle se convierta en una tendencia a la baja o simplemente en una pausa pandémica, la caída de la ciudad desde su elevada posición debería ser el problema principal. Si los candidatos no están hablando de la revitalización de las empresas, del centro de la ciudad, de los parques, las escuelas, la tasa de criminalidad, todo el arco de la historia de Seattle que ha estado vacilando últimamente, entonces no lo están haciendo bien para el 2021.

“¿Por qué la gente se va?” es una pregunta bastante diferente a las preguntas impulsadas por el crecimiento que dominaron la política local durante la última década. Mejor adáptate y empieza a responder.

Fuente: seattletimes.com

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