El tabaco mató a 500,000 estadounidenses el 2020

El consumo de tabaco mató a unos 500,000 estadounidenses en el 2020, aproximadamente el mismo número que mató la pandemia en un año. Aunque los esfuerzos educativos del gobierno y las organizaciones sin fines de lucro han ayudado a frenar el consumo de tabaco, el 14% de los adultos estadounidenses todavía fuman, incluso con etiquetas de advertencia en los paquetes. Las muertes por tabaco son tan altas que la Organización Mundial de la Salud considera que fumar es una epidemia.

Una posible solución a las muertes relacionadas con el tabaco es una “pena de muerte” corporativa, también conocida como disolución judicial, cuando un juez revoca los estatutos de una corporación por causar un daño significativo a la sociedad. El procedimiento legal obliga a la corporación a disolverse; deja de existir. Tanto la dirección como los empleados pierden sus puestos de trabajo.

Aunque son legales, las penas de muerte corporativas en los EE. UU. no se han utilizado en años. Sin embargo, incluso la amenaza de una puede ser eficaz. Por ejemplo, el simple hecho de anunciar la intención de revocar los estatutos de dos grupos de desinformación de la industria tabacalera (el Council for Tobacco Research y el Tobacco Institute, Inc.) resultó en el cierre silencioso de ambos en 1999.

Me intrigaron las penas de muerte corporativas mientras investigaba otro tema: las fuentes de energía alternativas. Una estadística se me quedó grabada en mi propia investigación: reemplazar la energía del carbón con energía solar salvaría aproximadamente 50,000 vidas estadounidenses por año debido a la contaminación del aire producida por las centrales eléctricas de carbón. Los muertos llenarían los asientos del Sun Bowl.

Dado que la energía solar ya está ampliamente disponible y es menos costosa que el carbón, y mientras las empresas del carbón continúan quebrando, no parece haber razón para prolongar lo inevitable. Empecé a preguntarme: ¿hay alguna forma de controlar una industria que causa muertes innecesarias?

Establecer la barra mínima

La construcción de un modelo generalizado para la aplicación de la pena de muerte corporativa requiere, en primer lugar, comparar los derechos humanos con el derecho a la existencia de una industria. Mi modelo se basa en tres supuestos, basados ​​en la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU:

  • Todo el mundo tiene derecho a la vida.
  • Todo el mundo tiene derecho a trabajar.
  • El derecho humano debería otorgar a las empresas el derecho a existir si benefician a la humanidad.

En pocas palabras, las corporaciones pueden actuar como una entidad legal única, es decir, como una persona, para crear empleos de manera eficiente y generar ganancias en beneficio de los seres humanos. Cuando las empresas generan ganancias y empleos, en gran medida pueden considerarse buenas, a menos que interfieran con nuestro derecho a la vida.

Esa última parte es el punto complicado. Esencialmente, significa que una empresa o industria, como mínimo, debe ganarse su derecho a existir empleando a más personas de las que mata cada año. Quizás eso suene un poco arbitrario, pero llamémoslo la barra mínima para la existencia de una industria. (Este es el mínimo absoluto. La mayoría de las personas, incluyéndome a mí, estaría de acuerdo en que un solo trabajo no equivale al valor de una vida).

Aunque las etiquetas de advertencia han estado en los paquetes de cigarrillos desde 1966, millones de estadounidenses todavía fuman. Wikimedia

Industrias que estarían prohibidas

Imagínese la pena de muerte corporativa que se enfrenta a una nueva industria representada por una empresa insignia: “Lazy Assassins Inc.” Lazy Assassins, bajo un liderazgo corporativo agresivo, estima que podría emplear a 120,000 asesinos profesionales que eliminarían una víctima por empleado por trimestre. Eso es 480,000 vidas al año.

Esa es casi exactamente la cantidad de estadounidenses que emplea la industria tabacalera, y casi exactamente la cantidad de estadounidenses que mata cada año: 124,342 trabajos y 480,000 muertes, incluidas 41,000 por humo de segunda mano. Para decirlo de otra manera, cuatro estadounidenses mueren cada año por cada empleado de la industria tabacalera.

Por supuesto, con las empresas tabacaleras, esta es una propuesta de todo o nada. Si solo un puñado de empresas tuvieran sus estatutos corporativos revocados, otras compañías tabacaleras simplemente aumentarían la producción para satisfacer la demanda.

Pero si todos los estatutos fueran revocados, no existiría ninguna compañía tabacalera para financiar la distribución o la publicidad. Solo habría un acceso limitado a los productos del tabaco. Todavía podrían producirse y utilizarse, pero no a escala industrial. De esa manera, aún mantendríamos los “derechos” de los fumadores a hacerse daño a sí mismos.

Hemos realizado cambios importantes en nuestra economía para prevenir aún más muertes por COVID-19. Con eso en mente, ¿no es razonable ayudar a 124,342 personas a encontrar nuevos trabajos a cambio de salvar 480,000 vidas estadounidenses cada año?

Fuente: theconversation.com

Autor: Joshua M. Pearce, Profesor de Ciencia e Ingeniería de Materiales e Ingeniería Eléctrica e Informática, Universidad Tecnológica de Michigan

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