Cómo los parques pueden servir mejor a Puget Sound en tiempos de crisis

Los “parques de desastres” de Japón, que funcionan como sitios de recreación y preparación para desastres, ofrecen un modelo para nuestra propia región.

Durante la pandemia, los parques han sido un salvavidas para millones de personas, y por una buena razón.

Los parques han desempeñado un papel durante mucho tiempo en la prevención y supervivencia de las crisis de salud pública. Los parques más grandes y más concurridos de la ciudad de Nueva York, el Central Park de Manhattan y el Prospect Park de Brooklyn, fueron construidos en parte para responder a los brotes de enfermedades en la ciudad. Frederick Law Olmsted, quien diseñó parques en la ciudad de Nueva York y Puget Sound, reconoció su papel esencial en la preservación de la salud cuando escribió, los parques “suministran a los pulmones aire filtrado y purificado por los árboles y recientemente procesado por la luz solar”.

La importancia de los parques en esta pandemia actual nos recuerda que también podemos aprovecharlos en preparación para la próxima crisis.

Para ello, tenemos un modelo en Japón, una nación que ha respondido a su larga historia de desastres naturales construyendo una sociedad más resiliente. En sus 400 años de historia, Tokio, que la aseguradora mundial Swiss Re ha llamado “el área metropolitana más riesgosa del mundo”, se ha reconstruido a sí misma tras terremotos, incendios, inundaciones y bombardeos. Cada una de estas crisis ha presentado una oportunidad y los funcionarios gubernamentales la han aprovechado para adaptarse y prepararse para el próximo desastre.

Considere los “parques de desastres” de la nación, un claro ejemplo de la cultura japonesa de preparación diaria.

El Gran Terremoto de Kanto de 1923 proporcionó una lección temprana sobre todas las formas en que el diseño urbano puede conducir directamente a la pérdida de vidas durante un desastre. Más de 140,000 personas murieron, algunas directamente en el terremoto, muchas otras en el tsunami de 40 pies que siguió, y muchas más en los catastróficos incendios que provocaron la rotura de las líneas de gas en toda la ciudad.

A raíz de esta devastación, un concepto de uso de la tierra conocido como hiyokechi, que se originó en la era Edo (1600-1868), ganó un significado renovado. Edo, como se conocía entonces a Tokio, o la “Ciudad de los Fuegos”, a menudo se veía acosada por incendios, que los funcionarios intentaban evitar mediante la creación de zonas de barrera que se duplicaban como plazas públicas.

Hoy en día, Tokio es el hogar de una docena de “parques de desastres”, las versiones modernas de hiyokechi. Uno de ellos, Hikarigaoka Park , ofrece 150 acres de cerezos, estanques y servicios recreativos. A menos que supiera mirar, es posible que no sepa que el parque está equipado para ayudar a las personas a sobrevivir a una serie de emergencias. Los bancos ocultan las estufas; las cubiertas de alcantarillado ocultan los inodoros; las farolas, que funcionan con energía solar, contienen enchufes; y búnkeres llenos de alimentos no perecederos y tanques de agua están ubicados en todo el parque.

Puget Sound, por supuesto, no es inmune a desastres catastróficos y haríamos bien en esperarlos. Un terremoto masivo está atrasado. Mount Rainier, el “volcán potencialmente más peligroso de la Cordillera de las Cascadas“, eventualmente entrará en erupción. Y los expertos dicen que el cambio climático provocará nuevas pandemias. Ahora es el momento de empezar a pensar en cómo hacer un mejor uso de nuestro entorno construido para garantizar que más vecinos sobrevivan a estos desastres.

La construcción de parques y espacios verdes más hábiles es un punto de partida importante. Hay mucho que hacer para llegar allí, desde reformar nuestras estructuras de financiación, involucrar a las comunidades en el diseño, hasta reformar nuestras ideas sobre lo que es y hace el espacio público. Con las lecciones de la pandemia actual frescas en nuestras mentes, deberíamos comenzar este trabajo ahora.

Los niños juegan en la arena en Discovery Park, con vista al Puget Sound y las montañas Olympics, el 1 de marzo de 2021. (Dorothy Edwards / Crosscut)

Tan esenciales como son para nuestra experiencia de la pandemia, los parques en Puget Sound aún no son capaces de desempeñar el papel expansivo que podrían desempeñar en tiempos de crisis. Una de las revelaciones menos sorprendentes de esta pandemia es que las personas que más podrían beneficiarse del acceso a parques de calidad y espacios abiertos simplemente no lo tienen. Los procesos de planificación mal concebidos, las estructuras fiscales regresivas y los legados de los esquemas de desarrollo que no ven a las personas de color y a los asalariados más bajos como merecedores de bienes públicos son parte del problema.

Entonces, para el futuro, nuestros funcionarios públicos deben garantizar que más personas tengan un mejor acceso a parques y espacios verdes de calidad. Esta expansión del acceso debe dar prioridad a los vecindarios y comunidades que han sido marginados y pasados ​​por alto a través de estructuras de planificación, políticas e impuestos.

A continuación, debemos ampliar nuestra idea colectiva de lo que son y pueden ser los parques. Esto comienza reconociendo que los parques juegan un papel esencial más allá de la recreación, especialmente en tiempos de crisis. Sabemos esto, aunque de manera extraoficial, porque ya estamos viendo una de esas crisis en parques y otros espacios públicos. Los residentes de Puget Sound que no tienen otro lugar adonde ir recurren a los parques para permanecer en la ciudad. En lugar de ver a las personas sin hogar (o los parques) como el problema, podríamos reconocer que los parques están desempeñando un papel que deberían desempeñar cuando fallan las políticas y las estructuras sociales.

Sólo entonces podremos empezar a darnos cuenta del potencial de los parques como infraestructura física y social, como lugares para las pruebas y la vacunación; puntos de acceso Wi-Fi; centros de distribución de bancos de alimentos; centros de calentamiento y enfriamiento; clínicas comunitarias legales y de salud, y sí, lugares para hacer jogging, campamentos de fútbol, ​​hacer un picnic y pasar el tiempo. Para algunos, todos estos pueden caer en la categoría de “usos alternativos”, pero ¿y si no lo fueran? ¿Qué pasaría si viéramos y usáramos los parques como un verdadero público, en el sentido más amplio y verdadero de la palabra – espacio?

Fuente: crosscut.com

Deja un comentario