Policía deja de arrestar a personas por posesión de drogas

La Corte Suprema del Estado de Washington anuló el jueves la ley estatal de delitos graves por posesión de drogas. El fallo afecta a todas las agencias de policía y cárceles de Washington, y muchos departamentos ordenarán inmediatamente a sus agentes que dejen de realizar arrestos por simple posesión de drogas.

Algunas personas se preocupan por las implicaciones.

“Vamos a tener un gran problema. Va a estar fuera de control, creo”, dijo Rebecca Popesu, quien vive en Seattle.

La Corte Suprema de Washington dictaminó 5 a 4 que la ley estatal de delitos graves por posesión de drogas es inconstitucional porque, a diferencia de cualquier otro estado, la ley de Washington no protege a las personas que, sin saberlo, están en posesión de drogas.

Pero el fallo esencialmente deja al estado sin una ley para manejar los delitos graves por posesión de drogas.

Está obligando a los departamentos de policía a cambiar de inmediato lo que consideran un delito de drogas, y las agencias de aplicación de la ley de todo el estado están haciendo saber a los residentes que sus respuestas serán diferentes.

“En este momento no vamos a hacer arrestos por custodia o arrestos de un individuo por tener una sustancia controlada”, dijo el Mayor Andrew Popochock del Departamento de Policía de Bellevue. “Ayer hubiera sido posible que te arrestaran por esa posesión. Hoy no vamos a hacer un arresto”, dijo Popochock.

El Departamento de Policía de Seattle anunció un cambio similar, diciendo: “RCW 69.50.4013, también conocido como simple posesión de drogas, ya no es un delito por el que se pueda arrestar. Tampoco se puede utilizar como base legal para incautar a una persona”.

El SPD dijo que, con efecto inmediato, los agentes ya no detendrán ni arrestarán a personas bajo RCW 69.50.4013 solo, ni confiscarán drogas de un individuo basándose únicamente en una violación de RCW 69.50.4013.

Es un cambio que preocupa a la gente de que un problema de drogas ya grave en el oeste de Washington empeore.

“¿Entonces puedo sacar una bolsita de cocaína y hacerlo aquí ahora mismo y todo estará bien? No estoy de acuerdo con eso”, dijo Adrian Popesu, quien vive en Seattle.

Deedee Sun de KIRO7 le preguntó a la policía de Bellevue si hay un cierto volumen de posesión que aún se consideraría un delito.

“¿Y si alguien tiene un kilo de cocaína?” Preguntó Sun. “¿Cómo funciona?”

“Esa es una pregunta donde debemos tener un poco más de interpretación legal antes de responder”, dijo Popochock. “No solemos encontrarnos con esa persona con una gran cantidad sin alguna razón. Por ejemplo, si tiene mensajes de texto, material de distribución, algo más que lo acompañe, eso nos daría el nexo para decir que está distribuyendo medicamentos”, dijo.

Popochock les recuerda a los residentes que el cambio no afecta nada más que esa única ley.

“Sé que esto afecta ese miedo al crimen. Existe ese miedo a que algo suceda. Quiero asegurarles que los oficiales están ahí todos los días, haciendo esos arrestos, siendo visibles en la comunidad y estamos allí para apoyarlos”, dijo Popochock.

Algunos esperan que el fallo de la Corte Suprema de Washington traiga nuevas formas de abordar el abuso de sustancias.

“Definitivamente creo que hay diferentes formas de manejarlo”, dijo Sophia Schuessler, otra residente de Seattle. Pero admite que sigue siendo un cambio discordante.

“Da un poco de miedo”, dijo Schuessler.

El cambio también afecta a las personas que se encuentran actualmente en la cárcel únicamente por cargos de posesión de drogas. El alguacil del condado de Island, Rick Felici, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico: “Actualmente, solo hay un recluso en la cárcel del condado de Island que estaba detenido únicamente por un cargo de posesión de una sustancia controlada. Ese recluso está en proceso de ser liberado como resultado de esta decisión judicial”.

KIRO 7 ha preguntado a cuántas personas en la cárcel del condado de King afecta este fallo.

A los legisladores les gusta el Estado. El senador Manka Dhingra (demócrata de Redmond) dijo que buscarán legislación para abordar la opinión de la corte, lo que significa que podrían venir más cambios.

El gobernador Jay Inslee sugirió el jueves que puede haber formas de enmendar la ley para exigir a los fiscales que prueben que alguien poseía las drogas a sabiendas o intencionalmente.

Dhingra también dijo que el caso brinda una oportunidad para “corregir errores del pasado”.

Ella dijo en un correo electrónico:

“La guerra contra las drogas ha devastado comunidades de color y esta es una oportunidad para que adoptemos un enfoque de salud pública para el trastorno por uso de sustancias. El equilibrio de nuestro sistema se ha inclinado demasiado lejos de la rehabilitación y hacia el castigo. Es hora de restaurar el equilibrio que nuestro sistema ha perdido. Espero trabajar con mis colegas en una legislación que logre el equilibrio adecuado”.

La Oficina del Sheriff del condado de Whatcom citó otras preocupaciones, como el impacto en la capacidad del departamento para detectar delitos de drogas de alto nivel o lograr que las personas accedan a programas de rehabilitación.

Fuente: kiro7.com

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