La Unión de Estudiantes Negros de la Universidad de Washington presiona para la remoción de la estatua de George Washington

La Unión de Estudiantes Negros de la Universidad de Washington (BSU) hizo siete demandas a la universidad, incluidas las prácticas policiales, los requisitos de diversidad y la eliminación de la estatua de George Washington.

En los últimos meses, los estudiantes del campus de la Universidad de Washington han reexaminado el papel del racismo y han impulsado un cambio.

“Las cosas realmente cambiaron durante los levantamientos de George Floyd”, dijo Mahilet Mesfin, presidente de la Unión de Estudiantes Negros de la Universidad de Washington.

Mesfin dice que la BSU presentó una lista de siete demandas para que la administración de la Universidad de Washington satisfaga las necesidades de los estudiantes negros. La lista, en parte, se centró en las prácticas policiales, los requisitos de diversidad, la expansión de los recursos de salud mental, la contratación de más profesores negros y la eliminación de la estatua de George Washington.

Cuando se le preguntó por qué la estatua estaba incluida en la lista, Mesfin respondió: “La incluimos en la lista porque tuvimos esta discusión sobre la estatua, simplemente eliminándola, durante años”.

La estatua de la universidad que celebra al primer presidente de Estados Unidos, bien conocido por su carácter y convicción, ha estado en el campus desde 1909. Los estudiantes plantean estos asuntos hora, como lo han hecho en el pasado, debido al papel de George Washington como dueño de esclavos.

Durante el verano se iniciaron dos peticiones separadas en las que la BSU no participó en la creación. Una era sobre la estatua y otra sugirió un cambio de nombre para el estado de Washington.

En la casa de George Washington en las afueras de Washington, DC, los historiadores intervinieron en el debate.

“Creo que depende de las comunidades individuales tomar esas decisiones sobre si conservar el nombre de Washington o la estatua de Washington”, dijo Jessie MacLeod, curadora asociada en Mount Vernon de George Washington. “Creemos que Washington jugó un papel increíblemente importante en la fundación de este país, y sus contribuciones hicieron de Estados Unidos lo que es hoy”.

MacLeod agregó que es fundamental comprender el papel de Washington como propietario de esclavos y cómo sus puntos de vista cambiaron con el tiempo.

A los 11 años, Washington heredó 10 esclavos. Más adelante en la vida, cuando se casó con la rica viuda Martha Custis, consiguió docenas más de esclavos. En el momento de su muerte, había 317 esclavos en la finca de Mount Vernon.

Hoy, en la casa histórica, se cuentan historias sobre los hombres, mujeres y niños esclavizados.

“Durante mucho tiempo, la gente realmente no quiso abordarlo, porque los hacía sentir incómodos”, dijo MacLeod. “Temían que hiciera quedar mal a los fundadores, gente como George Washington. Creo que ahora nos hemos dado cuenta de que esto es parte de nuestra historia. Este es un tema realmente importante que cubrir”.

La historia muestra que Washington era ambivalente sobre la esclavitud, pero evitó el tema públicamente. A puerta cerrada, el hizo todo lo posible para prevenir que sus esclavos fueran liberados. Después de convertirse en presidente y trasladar su casa a Filadelfia, secretamente rotaba esclavos fuera del estado cada seis meses para evitar una ley de Pensilvania que les habría permitido obtener la libertad. Firmó la Ley de esclavos fugitivos de 1793 que permitió la incautación y el regreso de los esclavos fugitivos.

Unos años más tarde, la criada personal de Martha Washington, Ona Judge, se escapó.

“Mientras tanto, los Washington estaban furiosos porque ella se había escapado y colocaron un anuncio en el periódico local, que era común en ese momento para los esclavos fugitivos”, dijo MacLeod.

MacLeod dijo que George Washington eventualmente comenzó a cuestionar la esclavitud, y en su testamento liberó a las personas esclavizadas que poseía directamente.

“Tienes que sostener dos cosas opuestas al mismo tiempo”, dijo MacLeod. “Washington fue un gran líder y también propietario de esclavos”.

Quintard Taylor, profesor emérito de la Universidad de Washington, se especializa en historia afroamericana.

“Todo el mundo va a tener que sopesar la moralidad de Washington”, dijo Taylor. “Creo que tenemos que empezar a mirar a todas estas personas que citaban a nuestros líderes, los padres fundadores si se quiere llamarlos así.” Necesitamos mirarlos con ojos nuevos. Necesitamos entender que todos ellos, como de hecho todos nosotros, tenemos defectos. Somos imperfectos”.

En medio de las reflexiones nacionales sobre el racismo, los llamamientos para retirar la estatua de George Washington de la Universidad de Washington recibieron apoyo y duras críticas.

“Recibimos una inmensa cantidad de correo de odio, comentarios negativos, retroalimentación negativa. Incluso pidieron nuestra suspensión”, dijo Ruth Mulugeta, vicepresidenta de comunicaciones de la BSU.

La presidenta de la UW, Ana Mari Cauce, y Mark A. Richards, rector y vicepresidente ejecutivo de asuntos académicos, enviaron una carta en respuesta a las demandas de la Unión de Estudiantes Negros en septiembre.

Con respecto a la estatua, la universidad manifestó su apoyo a “un reexamen de los símbolos, figuras o nombres del campus que están conectados con el racismo, pasado o presente”.

La carta continuaba diciendo, “también creemos que es importante considerar oportunidades adicionales para símbolos o nombres que reconozcan más plenamente las contribuciones de BIPOC a nuestra comunidad, especialmente a nuestro estado y universidad.

“En junio, encargamos a un grupo de expertos de la facultad que recomendaran la redacción de una placa u otra exhibición similar que proporcionaría un contexto más amplio sobre la vida y el impacto de George Washington, por quien nuestro estado y la universidad llevan el nombre. Esto incluiría un reconocimiento explícito de su papel como esclavista”.

Mesfin y Mulugeta, presidente de la BSU y vicepresidente de comunicaciones, dijeron que una placa que proporcione contexto no satisfaría sus preocupaciones sobre la estatua.

Mesfin agregó que ve la estatua como una pequeña parte de una conversación más amplia, una que quiere seguir teniendo en el campus.

UW convocó un grupo de trabajo en el otoño para volver a examinar sus estatuas y monumentos. Se espera que el grupo de trabajo complete su análisis y recomendaciones sobre cómo avanzar al final del trimestre de invierno.

Una encuesta de KING 5 News encuestó a 650 habitantes de Washington, preguntando qué debería pasar con la estatua de George Washington en la universidad, y la mayoría, el 59%, dijo que la estatua debería permanecer en su lugar.

Fuente: king5.com

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