Cómo una ciudad pasó por alto una advertencia tras otra hasta que su sistema de salud colapsó

Son horas de espera en la fila para comprar un tanque de oxígeno, solo para descubrir que no queda ninguno. Para algunos, es correr de un hospital a otro con un cónyuge o un padre enfermo, solo para descubrir que no hay camas disponibles. Para otros, es esperar fuera de los hospitales por noticias de un ser querido, solo para saber que no pueden ser salvados.

Para los trabajadores médicos, son turnos frenéticos de 36 horas. Para los sepultureros, es mover las toneladas de tierra necesarias para crear 20.000 tumbas más.

Para los muertos, es el entierro “vertical”, con cuerpos apilados uno encima del otro en los cementerios cada vez más abarrotados de Manaus, Brasil.

Esta es la angustia de una ciudad cuyo sistema de salud se ha derrumbado. Y no es la primera vez: en menos de un año, esta ciudad aislada en el centro de la selva tropical brasileña está presenciando su segunda ola de coronavirus, una conmoción para muchos que pensaron que su primera ola estaba tan extendida que la inmunidad colectiva debía ser el resultado.

Trabajadores municipales de SOS Funeral retiran el cuerpo de Adamor Mendonca Maciel, de 75 años, de su casa en Manaus el 16 de enero de 2021 después de su muerte por COVID-19. (Photo by MICHAEL DANTAS / AFP) (Photo by MICHAEL DANTAS/AFP via Getty Images)

Advertencias perdidas

Manaos es la capital y ciudad más grande del estado de Amazonas. Cuenta con más de 30 hospitales públicos y privados, que atienden a numerosas comunidades indígenas y pequeñas remotas de la zona. Pero la logística para llegar allí y abastecer a esos hospitales puede ser complicada. Dado que las conexiones por carretera son limitadas, la mayoría de los accesos a la ciudad son por vía aérea o fluvial.

El coronavirus atravesó Manaos por primera vez como un incendio forestal en abril del 2020, creando un aumento tan grande de casos que los científicos especularon que podría resultar en inmunidad colectiva. Los políticos aprovecharon la idea, con la esperanza de poder evitar bloqueos económicamente dañinos en el futuro.

Pero en septiembre del 2020, la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), un instituto brasileño de investigación de salud pública de gran prestigio, recomendó que la ciudad imponga restricciones de movimiento y comerciales. Manaos estaba comenzando a experimentar una segunda ola de la enfermedad, dijo. Pero la ciudad no impuso ninguno.

“Dimos 13 alertas, y una muy alarmante a mediados de diciembre, diciendo que la situación se estaba poniendo muy seria. Todos se burlaban de los estudios y advertencias, especialmente el presidente Jair Bolsonaro”, dice Jesem Orellana, investigador de la Fiocruz.

Orellana agrega que tanto el gobierno estatal como el federal utilizaron la teoría de la inmunidad colectiva para respaldar sus medidas relajadas. “Todos hablaron sobre la inmunidad colectiva y se creó un ambiente para que este discurso se cristalizara y para relajar las medidas. Ese sentimiento puede haber sido responsable de esta relajación del comportamiento de las personas”.

Unos meses después, a fines de diciembre, era innegable el creciente número de muertes y casos registrados de Covid-19 en Manaos. El gobernador del estado de Amazonas, Wilson Lima, accedió al asesoramiento de expertos y anunció nuevas medidas de bloqueo. Pero estos fueron ferozmente denunciados por manifestantes que se hicieron eco de la insistencia de Bolsonaro de mantener en funcionamiento la economía del país. Lima retrocedió rápidamente y sonaron las celebraciones.

En una entrevista exclusiva con CNN, el alcalde de Manaos, David Almeida, ahora culpa a esas reuniones de protesta y celebraciones de fin de año sin restricciones por el aumento actual de casos, que ha llevado a la ciudad a un total de más de 248.000 casos y más de 7.050 muertes.

“Estamos pagando el precio por esta desobediencia, estas protestas de fines del año pasado. Mucha gente debe rendir cuentas por esto”, dijo Almeida, quien asumió el cargo a principios de este mes. “Durante las celebraciones de Año Nuevo, fueron precisamente los promotores de la fiesta quienes fueron los vectores de esta transmisión, esta propagación y este aumento de casos”.

A partir del lunes, el estado de Amazonas entrará ahora en un bloqueo de siete días.

Familiares de pacientes infectados con Covid-19 hacen cola durante largas horas para recargar sus tanques de oxígeno en la empresa Carboxi en Manaus, estado de Amazonas, Brasil, el 19 de enero de 2021. (Photo by MARCIO JAMES / AFP) (Photo by MARCIO JAMES/AFP via Getty Images)

Quedarse sin oxígeno

A principios de enero, quedó claro que la ciudad estaba a punto de quedarse sin oxígeno, algo crítico para los pacientes con casos graves de Covid-19.

Una empresa llamada White Martins, que suministró oxígeno a hospitales en Manaus, envió correos electrónicos a funcionarios del estado de Amazonas y del Ministerio de Salud federal antes del 8 de enero, advirtiendo que se avecinaba escasez, según un informe del Fiscal General de Brasil.

El ministro de Salud, Eduardo Pazuello, visitó Manaos el 11 de enero y el gobierno federal envió oxígeno suplementario el 12 de enero, pero no fue suficiente.

Según el informe del fiscal general, Pazuello también alentó a los profesionales médicos a adoptar un supuesto kit de “tratamiento temprano” contra el Covid-19 que combina medicamentos como hidroxicloroquina e ivermectina, ninguno de los cuales ha demostrado ser un tratamiento eficaz para el Covid-19. Desde entonces ha negado haber hecho esto.

Al día siguiente de su partida, estalló una crisis. Tal como se predijo, la escasez de oxígeno empujó al sistema de salud de la ciudad al colapso la semana pasada, lo que obligó a las autoridades a trasladar a los pacientes por vía aérea a otros estados. Los medios locales describieron a pacientes que murieron por asfixia. Cifras preliminares dadas a conocer por la Fiscalía Federal, que investiga la crisis, atribuyen hasta el momento 29 muertes por escasez de oxígeno. Se espera que ese número aumente a medida que continúe la investigación.

“La realidad es que hay una menor oferta de oxígeno”, reconoció posteriormente Pazuello. “No una interrupción, sino un menor suministro de oxígeno”.

La escasez persiste hoy. La semana pasada, CNN contó alrededor de 40 personas en la fila para comprar o reemplazar cilindros de oxígeno de un proveedor privado, algunos frustrados, otros ansiosos.

“No hubo preparación por parte del estado para este nuevo aumento”, dijo a CNN Joseney Costa Vicente, de 49 años, mientras trataba de comprar oxígeno para su madre, que tiene 69 años y dio positivo por Covid-19. Pasó 16 horas en un hospital sin oxígeno ni atención médica, dice, antes de que la familia decidiera cuidarla en casa.

“Me enoja. Nos sentimos realmente molestos e indignados con toda esta situación”.

Joseney Costa Vicente haciendo cola para comprar oxígeno para su madre Raquel, de 69 años, en Manaus

Eliane Rodrigues, de 49 años, dice que a veces ha tenido que esperar más de 12 horas para comprar oxígeno. Todos en su casa han dado positivo por Covid-19, y su madre, de 71 años, está en la peor forma.

Fatigados y estresados ​​como están, muchos creen que es mejor cuidar a los enfermos en casa que enviarlos a un hospital.

“No confiamos en el gobierno”, dice Rodrigues, por temor a tener que llevar a su madre a un hospital. “Tememos que habrá más muerte que vida allí”.

Los hospitales permanecen al límite. Más de 530 personas siguen esperando una cama de hospital, según la Secretaría de Salud del Estado de Amazonas.
CNN visitó tres hospitales que dijeron que no podían aceptar más pacientes. La gente esperaba afuera frenéticamente con la esperanza de encontrar un lugar para hospitalizar a sus seres queridos, algunos gritando y llorando.

En las puertas de un hospital, el personal y un guardia de seguridad trabajaban para asegurarse de que nadie ingresara sin autorización, pero no pudieron brindar ni siquiera información básica a los familiares en pánico que esperaban actualizaciones sobre los pacientes.

Mientras esperaba afuera, Amanda da Silva Monteiro le dijo a CNN que nadie había podido localizar a su padre, de 71 años, durante dos días desde su hospitalización con Covid-19.

“Mi papá es un trabajador. Tengo derecho a saber si está vivo o muerto”, dijo a CNN da Silva Monteiro. “Todos los días estamos aquí pero no nos dan ninguna información”.

Investigaciones y señalamientos

¿Quién es el responsable de dejar estallar esta crisis letal? La falta de preparación y la agitación política se han atribuido a la situación actual en Manaos. Una clara desconexión entre los gobiernos local y federal también ha creado confusión desde que comenzó la pandemia el año pasado.

La oficina del Fiscal General Augusto Aras ha pedido una investigación sobre la respuesta del Ministerio de Salud a las advertencias sobre la escasez de oxígeno en Manaos, así como investigaciones sobre el gobernador del estado de Amazonas, Lima, el exalcalde de Manaos Arthur Virgilio Neto y el actual alcalde Almeida.

Pero el gobierno federal rechaza la responsabilidad de permitir que la escasez de oxígeno alcance niveles tan críticos y, en cambio, culpa al gobierno del estado de Amazonas. El vicepresidente de Brasil, Hamilton Mourão, dijo a principios de este mes que, a pesar de las múltiples advertencias de los científicos, no había forma de predecir el colapso del sistema de salud de Manaos. El propio Pazuello niega que su ministerio no haya actuado de manera efectiva, y Bolsonaro ha acusado al gobierno estatal de administrar mal los fondos federales.

El gobierno del estado de Amazonas, a su vez, ha culpado a los desafíos logísticos de reabastecer rápidamente esta ciudad aislada. El domingo, el Departamento de Salud del Estado le dijo a CNN que estaba haciendo “todos los esfuerzos, con la ayuda del Gobierno Federal, para abordar las dificultades encontradas en la logística del suministro de oxígeno”, incluido el despliegue de aviones, helicópteros y lanchas rápidas cargadas con más cilindros de oxígeno.

Por su parte, Almeida dice que el gobierno de la ciudad no es responsable de la crisis actual. Aunque todos los hospitales han sido invadidos con casos de Covid-19, señala que los hospitales administrados por la ciudad no sufrieron una escasez de oxígeno tan extrema como los hospitales estatales.

Su mes en el cargo “se siente más como un año”, agrega.

Una receta para la catástrofe

Las autoridades del estado de Amazonas dicen que pronto abrirán dos hospitales más, uno con apoyo federal, para aumentar el número de camas disponibles en la ciudad. Pazuello, el ministro de Salud, ha regresado a Manaos y esta vez se quedará “el tiempo que sea necesario” para que el sistema de salud de la ciudad vuelva a encarrilarse, dice.

Pero muchos residentes de Manaos tienen poca confianza en las autoridades para responder al coronavirus, y las variantes emergentes del virus plantean niveles adicionales de complicación y amenaza potencial.

Luan Matos de Menezes, médico de la UCI de 26 años, describe lo que ve hoy como una versión aún peor de lo que sufrió la ciudad el año pasado.
“Lo que está sucediendo es realmente grave. Se puede decir que las condiciones de los pacientes son mucho más críticas que en la primera ola.

Es mucho más grave que en otras partes del país. Las muertes son mucho más rápidas. El número de infecciones graves es mucho mayor que en la primera ola, y los pacientes son más jóvenes”. dice Menezes.

“Ayer tuve la muerte de un chico de 24 años en mi UCI. Tengo pacientes de 32 y 29 años. Pacientes jóvenes que se encuentran en una condición muy crítica”.

Cementerio de Taruma en Manaus.

Cansado y frustrado, Matos de Menezes dice que culpa tanto a las autoridades como a la comunidad de Manaus por no aprender las lecciones del año pasado y por aferrarse a teorías no probadas en lugar de seguir las recomendaciones científicas.

“Entonces tienes una comunidad que piensa que es segura basada en una falsa (teoría de) inmunidad colectiva y basada en medicamentos ineficaces para Covid-19, además de una nueva variante que es más transmisible y más grave que está circulando en la comunidad… Tenías la receta para hacer que ocurriera esta catástrofe”.

Y en todos los niveles, los funcionarios brasileños no tomaron medidas preventivas a tiempo, concluye, atribuyendo la lenta respuesta a la renuencia a dañar la economía.

“Una vacuna que empieza tarde, un encierro que empieza tarde. Hecho en nombre de un Dios que se llama dinero, en nombre de la codicia de los comerciantes, en nombre de la codicia de los empresarios. Hasta que se dan cuenta de que van a enfermarse y no habrá un lugar para recibir tratamiento aquí y el dinero no comprará la vida”.

Fuente: cnn.com

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