Seattle Seahawks caen ante los Angeles Rams 30-20 en ronda de comodines

Algunas impresiones inmediatas de la derrota de los Seahawks en los playoffs por comodines 30-20 ante Los Angeles Rams el sábado en Lumen Field:

Se acabó la temporada para los Seahawks

La temporada 2020 de los Seattle Seahawks en la NFL llegó a su fin el sábado por la tarde cuando el equipo cayó ante Los Angeles Rams 30-20 en la ronda de comodines en Lumen Field. Fue una de las peores salidas de Seattle del año. Los Seahawks perdieron un partido de playoffs en casa por primera vez con el entrenador Pete Carroll

Ambos equipos lucharon para comenzar ofensivamente, intercambiando goles de campo durante la mayor parte de la primera mitad del juego. Los Rams fueron los primeros en anotar un touchdown – (defensivo – en una devolución de intercepción) – pero los Seahawks los siguieron rápidamente cuando el mariscal de campo Russell Wilson encontró al receptor abierto DK Metcalf para 51 yardas y la anotación de Seattle.

Sin embargo, ahí es donde el “ataque” ofensivo de Seattle fallaría, ya que los Seahawks solo lograron un gol de campo de Jason Myers en el tercer cuarto. Incluso con el tackle defensivo de los Rams, Aaron Donald, ausente y en el vestuario con una lesión en una costilla, los Seahawks aparentemente no pudieron mover el balón.

La defensa de Seattle tuvo más éxito el sábado inicialmente, pero aún no pudo sofocar por completo a Jared Goff, a pesar de la lesión en el pulgar de la mano que lanzaba. El último clavo en el ataúd de los Seahawks llegó a mediados del último cuarto cuando D.J. Reed falló el regreso de despeje y los Rams se recuperaron, anotando su touchdown final solo cuatro jugadas más tarde para convertirlo en un juego de 30-13.

Al final del último cuarto, Wilson y Metcalf pudieron reducir la ventaja de los Rams a 10 puntos con otro touchdown, pero sería muy poco y demasiado tarde para los Seahawks. Wilson fue capturado cinco veces en el juego y permitió un pick-six. Completó solo 11 de sus 27 intentos de pase.

Todo esto tan solo 13 días después de que los Seahawks derrotaran a los Rams para reclamar el título de la NFC Oeste, los Rams regresaron a Seattle y ganaron el partido con una actuación defensiva dominante, y los Rams pasaron a la ronda divisional.

Los Seahawks (12-5) jugaron planos y sin inspiración, especialmente en la ofensiva, y fueron eliminados en la primera ronda por segunda vez en los últimos tres años.

Los Rams (11-6) ganaron a pesar de perder al mariscal de campo titular John Wolford por una lesión en el cuello a mediados del primer cuarto. Ganaron a pesar de una actuación regular de Jared Goff, quien reemplazó a Wolford solo 12 días después de someterse a una cirugía en su pulgar derecho roto. Y ganaron a pesar de la pérdida del liniero defensivo All-Pro Aaron Donald por una lesión en las costillas al comienzo del tercer cuarto.

Para Carroll, la derrota seguramente se reducirá a esto: a las dos pérdidas de balón de Seattle. Dos pérdidas de balón que llevaron directamente a dos touchdowns de L.A.

La primera fue una tremenda jugada del esquinero de los Rams, Darious Williams, quien leyó la jugada, un pase rápido a DK Metcalf, antes del centro, interceptó el pase de Russell Wilson y lo devolvió 42 yardas para el primer touchdown del juego a mediados del segundo cuarto.

En el último cuarto, más desastre para los Seahawks: D.J. Reed perdió el balón en un regreso de despeje en la yarda 36 de Seattle. Los Rams se recuperaron y cuatro jugadas después, Goff encontró a un Robert Woods abierto de par en par para un touchdown fácil de 15 yardas, dándole a los Rams una ventaja de 30-13 con 4:46 por jugarse y cerrando la puerta a los Seahawks.

Los Seahawks terminaron la temporada 12-0 en juegos en los que ganaron o empataron la batalla por pérdidas de balón. Sus cinco derrotas se produjeron cuando perdieron la batalla por la pérdida de balón, como lo hicieron el sábado (dos balones sueltos perdidos, sin puntos).

¿A dónde va la ofensiva desde aquí?

La pregunta repetida una y otra vez en el último mes de la temporada regular seguramente será una historia prominente durante la temporada baja: ¿Puede Russell Wilson volver a un nivel de élite?

Wilson, por supuesto, fue casi el Jugador Más Valioso de la NFL de todos en la primera mitad de la temporada, cuando lanzó 28 pases de touchdown en los primeros ocho juegos de la temporada. Lanzó solo 12 en los últimos ocho juegos, y su línea de estadísticas final el sábado fue muy parecida a una típica en la segunda mitad de la temporada: 11 para 27 pases para 174 yardas, dos touchdowns, una intercepción y un índice de pasador de 77.8.

Los Seahawks, al parecer, lucharon por encontrar su identidad ofensiva, incluso con Metcalf y Tyler Lockett armando temporadas récord, e incluso con un Chris Carson saludable durante el último mes.

Para ser justos, sí, los Seahawks se enfrentaron a algunas de las mejores defensas de la NFL durante el mes pasado: los Rams dos veces, Washington, San Francisco, los New York Giants. Cerraron la temporada regular con cuatro victorias consecutivas, pero lo hicieron con poco margen de error, y esos errores levantaron su fea cabeza el sábado contra la mejor defensiva de los Rams.

Lo más evidente es que los Seahawks no pudieron convertir sus primeros ocho intentos de tercera oportunidad el sábado y terminaron 2 de 14 en jugadas de tercera oportunidad. Eso, obviamente, no es lo suficientemente bueno.

Ha habido preguntas persistentes sobre esta ofensiva en la segunda mitad de la temporada, y habrá muchas, muchas más en una larga temporada baja.

La defensa no puede detener la carrera

En la superficie, se podría argumentar que la defensa de Seattle hizo su trabajo el sábado.

Pero no fue suficiente.

Los Seahawks necesitaban comida para llevar. No pudieron conseguir ninguno.

Necesitaban detener el ataque de los Rams y el novato Cam Akers. No pudieron hacerlo.

Necesitaban ir tras Goff, cerrarlo, obligarlo a cometer errores. No pudieron hacerlo.

Akers, quien estuvo fuera por una lesión en el tobillo en la victoria de los Seahawks sobre los Rams hace dos semanas, marcó la diferencia el sábado. Corrió para 131 yardas y agregó una atrapada y carrera de 44 yardas que preparó su carrera de touchdown más adelante en la serie.

Los Rams mantuvieron su secreto de mariscal de campo hasta unos 20 minutos antes del inicio, cuando se reveló que Wolford comenzaría, solo el segundo de su carrera en la NFL.

No duró mucho.

Wolford dejó el juego a las 5:34 del primer cuarto luego de recibir un hit del profundo de los Seahawks, Jamal Adams. Wolford se lanzaba hacia adelante cerca de la línea de golpeo en una carrera de QB diseñada cuando recibió el golpe del hombro de Adams. Wolford permaneció en el suelo durante varios minutos, luego caminó con los entrenadores directamente al vestuario con lo que se describió como una lesión en el cuello. Más tarde fue fotografiado por The Associated Press mientras lo subían a una ambulancia.

Goff ocupó el lugar de Wolford y fue despedido rápidamente en su primer drop back.

Pero los Rams hicieron lo suficiente a la ofensiva, y luego montaron su mejor defensiva: jugar un juego de posición de campo y aprovechar esas dos pérdidas de balón de Seattle.

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