Seattle: Más de 1 estudiante de cada 5 están matriculados en escuelas privadas, una tasa entre las más altas del país

¿Cuánto están contribuyendo las costosas escuelas privadas de Seattle a la desigualdad entre los residentes más jóvenes de la ciudad?

La semana pasada, después de escribir sobre temas relacionados con la diversidad y las oportunidades en las escuelas públicas de Seattle, un grupo de lectores me envió un correo electrónico con preguntas y comentarios sobre escuelas privadas.

Uno observó que, si bien el sur de Seattle, racialmente diverso, se ha vuelto más blanco con la gentrificación, nunca se sabe al observar la inscripción en la escuela pública.

“Me di cuenta de que las escuelas tienen pocos estudiantes blancos”, escribió. “¡Por ​​ejemplo, Rainier Beach High School es solo 3% blanca! Todas las personas blancas que conozco que viven en esa área tienen niños en escuelas privadas o escuelas de dibujo de toda la ciudad como la Escuela del Centro ”.

Un padre quién cambió a sus hijos de la escuela pública a la privada y culpó al distrito escolar de Seattle, escribió: “La verdadera pregunta no ha cambiado en absoluto: por qué Seattle tiene una tasa tan alta de matrícula en la escuela privada”, escribió. “Las cosas se pusieron tan mal en SPS que finalmente saqué a mis hijos, no estando dispuesto a sacrificar la calidad de su educación por un principio moral”.

Pero otros lectores argumentan que los padres ricos que ponen a sus hijos en escuelas privadas están dañando las escuelas públicas y apoyando un sistema de desigualdad.

“Un área que a menudo se deja de lado es el porcentaje de niños de Seattle enviados por sus padres a escuelas privadas K-12 y la segregación racial y de ingresos que esto permite”, escribió John Burbank, director ejecutivo del grupo de expertos con sede en Seattle Economic Instituto de Oportunidades. “No creo que enviar niños a la escuela privada sea un acto benigno, como a muchos padres de Seattle les gusta creer”.

Los lectores tienen la impresión de que Seattle tiene un porcentaje inusualmente alto de niños en escuelas privadas, ¿tienen razón?

Afortunadamente, podemos responder a esta pregunta porque la Oficina del Censo de EE. UU. Recopila datos sobre la inscripción en escuelas públicas y privadas, lo que nos permite establecer comparaciones entre ciudades.

En Seattle, había 70,000 niños matriculados en escuelas K-12 en 2018 (los datos más recientes disponibles), y 15,000 de ellos, aproximadamente el 22%, asistieron a una escuela privada. Eso es más del doble del promedio nacional, que es aproximadamente el 10%.

Las ciudades tienden a tener una mayor matrícula en escuelas privadas que las áreas suburbanas o rurales, pero incluso entre las grandes ciudades, clasificamos cerca de la cima. Entre las 50 ciudades de los EE. UU. Con la mayor población de niños en edad escolar, Seattle tiene la tercera tasa más alta de asistencia a escuelas privadas K-12.

San Francisco ocupa el número 1, y por un amplio margen: casi un tercio de los niños en edad escolar hay en escuelas privadas. Incluso más que Seattle, San Francisco es una ciudad con un alto porcentaje de hogares de ingresos muy altos, el tipo de hogares que pueden pagar fácilmente la matrícula de la escuela privada.

Pero Milwaukee, que ocupa el segundo lugar con alrededor del 24% en escuelas privadas, es una ciudad mucho más pobre. Pero Milwaukee tiene un programa de cupones, el primero de la nación, que comenzó en 1991, que otorga dinero a los contribuyentes más pobres para la matrícula en escuelas privadas.

Varias otras grandes ciudades se encuentran en estados con programas de cupones para escuelas privadas, pero aun así, se ubican detrás de Seattle. Estos programas son controvertidos. Los críticos señalan que no han cumplido su promesa de un mayor rendimiento estudiantil. También dañan los sistemas de las escuelas públicas al canalizar fondos lejos de ellos.

Los porcentajes más bajos de matrícula en escuelas privadas entre las 50 ciudades más grandes se encuentran en las ciudades más pobres de California y Texas.

Fuente: seattletimes.com

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