En Beijing parecía que el coronavirus había desaparecido. Ahora están viviendo con una segunda ola

Krish Raghav (Ilustrador y escritor con sede en Beijing)

El resurgimiento de Covid-19 ha aumentado los temores de que la capital de China y su famosa vida callejera nunca volverán a ser “normales”.

Por solo un día, Beijing fue una ciudad libre de Covid.

El martes 9 de junio, las autoridades locales informaron que el último caso activo de Covid-19 había sido dado de alta de un hospital local. Los funcionarios de salud de la ciudad aparecieron sin máscaras faciales en la conferencia de prensa diaria, para anunciar que “no hubo nuevos casos ni sospecha de infecciones”. Beijing, finalmente, parecía respirar un poco más fácil. Los controles de temperatura ahora ubicuos, en la entrada de cada edificio de oficinas, restaurante y hutong (callejón), fueron desmantelados. El Templo Lama y el acuario de Beijing estuvieron abiertos al público por primera vez desde enero y se llenaron de inmediato. Era un hermoso día de verano: cielos azules brillantes y la intensa luz de Beijing que brilla dorada en las torres de la ciudad.

El miércoles 10 de junio, el Sr. Tang, de 52 años, sintiéndose inexplicablemente frío y exhausto, fue solo en bicicleta a un hospital para un chequeo y dio positivo por Covid-19. La racha de 56 días de Beijing de casos no transmitidos localmente se rompió, y todas las señales parecían indicar que un brote se había propagado silenciosamente por la ciudad durante semanas.

Dos meses de lento arrastre hacia la vida normal de la ciudad se revirtieron de la noche a la mañana. El tiempo de Beijing viajó a febrero. Todos los complejos residenciales alrededor de la residencia de Tang fueron sometidos a un estricto cierre, y el origen del brote se remonta al extenso mercado mayorista de Xinfadi, que abastece cerca del 80% de las frutas y verduras de la ciudad.

El poder del sistema de salud pública de China, perfeccionado después de las críticas públicas de la pronta respuesta a Wuhan, se puso de manifiesto. Se identificaron más de 100,000 contactos para pruebas, rastreo y aislamiento, y miles de muestras tomadas de puestos en todo el mercado. Xinfadi fue la tormenta perfecta para una nueva ola incontrolable. En el peor de los casos, como el centro clave para el suministro de alimentos de la ciudad, tenía conexiones de primer grado con la mayoría de los restaurantes, bares y mercados comunitarios en Beijing. Expanda ese círculo en un grado, y tendrá a cada trabajador de reparto y a cada visitante del restaurante como un vector potencial de propagación.

Para el 12 de junio, se descubrieron 36 casos vinculados al mercado de Xinfadi. Los casos comenzaron a aparecer en otras partes del país, conectados a Beijing. El viceprimer ministro de China calificó la situación de “grave”, lo que provocó temores de bloqueos más radicales.

Relativamente hablando, fue un pequeño brote. En comparación, la ciudad de Nueva York reportó 292 casos nuevos solo el 12 de junio. Sin embargo, Beijing fue puesto en lo que los funcionarios de salud llamaron “modo de guerra” para contener el virus, movilizando a trabajadores médicos como tropas contra una insurgencia. Pero para quién se sentía como “guerra”, en este caso, estaba determinado por la clase social y la proximidad geográfica.

Muchos de los casos iniciales eran migrantes de clase trabajadora: trabajadores de restaurantes que vivían en el mismo dormitorio, vendedores de mariscos, conductores. Miles de trabajadores minoristas de primera línea fueron evaluados en los próximos días. Los videos compartidos en WeChat mostraban que muchos estaban obligados a esperar hombro con hombro durante horas en estadios y parques llenos de gente en el intenso calor del verano.

En “zonas de exclusión” alrededor de múltiples mercados de Beijing, patrullas residenciales y enlaces de transporte cortados fueron patrullados por batallones de voluntarios vestidos con materiales peligrosos. Pero camine por los hutongs alrededor del Museo de Arte de Beijing, un área de tiendas y restaurantes de lujo, y se puede ver que nada era diferente: los puestos de barbacoa se derramaron en la calle y los picnics estridentes continuaron con máscaras faciales alrededor de la barbilla.

Surgió una curiosa tensión entre la necesidad de proyectar la normalidad y mostrar una acción decisiva. Otro cierre total sería desastroso para la economía de Beijing, pero también lo sería un brote incontrolado. Para las industrias de servicios de la ciudad, esto condujo a mensajes confusos y confusos. Se les dijo a los bares en algunos vecindarios que permanecieran abiertos de manera normal, luego que cerraran, luego que abrieran por un tiempo limitado dependiendo de las pruebas, y luego cerraran, todo dentro de horas.

Para el resto de la ciudad, regresó una mezcla familiar de temor e impotencia. Más de 2 millones sintonizaron las transmisiones en vivo de las conferencias de prensa diarias de Covid-19, con funcionarios que ahora usan máscaras faciales nuevamente. Incluso los memes eran melancólicos: uno popular presentaba a una persona marcada como “Pekín”, con armadura de malla completa como un caballero medieval, que luego es golpeado por una flecha precisa, marcada “Xinfadi”, justo a través de la cuenca del ojo del casco. El distrito comercial de Sanlitun, que seguramente presenta la mayor densidad de cafés per cápita de la ciudad, adquirió una apariencia desierta cuando cerraron los bares y restaurantes.

Los residentes de Beijing están acostumbrados a que la ciudad cambie repentinamente ante sus ojos, pero la pandemia y sus bloqueos han producido una sensación de que algo se ha perdido para siempre. Los beijingers sienten que han emergido en una nueva ciudad y han comenzado una nueva vida. La vivacidad particular asociada con la vida en la calle de Beijing, ejemplificada por la palabra renao (热闹), fue lo primero que desapareció en el cierre, y probablemente será el último en regresar. Los pilares del renao de la ciudad: música en vivo, clubes nocturnos, cines, bares de karaoke, brochetas de cordero alrededor de pequeñas mesas de plástico en la calle, están “cerrados hasta nuevo aviso”.

Donde una reapertura parecía inminente hace una semana, este resurgimiento ha llevado esa posibilidad a un futuro lejano. El 18 de junio, funcionarios del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China dijeron que el brote ya estaba “bajo control”, pero la experiencia ya ha revivido los temores familiares: que los planes futuros son nulos y reemplazados por un presente interminable de “fatalidad” desplazarse “a través de las redes sociales para noticias y rumores.

Una segunda ola abre la posibilidad de una tercera y una cuarta. En Beijing, una ciudad que estuvo tan cerca de “derrotar” al virus para siempre, eso significa que pase lo que pase, no podremos volver a la ciudad que conocíamos.

Fuente: theguardian.com

Deja un comentario